États-Unis
La consommation se maintient, profite de la baisse des prix de l'essence

Les consommateurs américains ont maintenu leurs dépenses en juillet, la baisse des prix de l'essence leur ayant permis d'acheter d'autres produits, et cela pèsera dans la balance lorsque viendra le moment pour la banque centrale d'opérer un nouveau tour de vis monétaire en septembre.

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Un supermarché de Rosemead (Californie), le 28 juin.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le montant total des dépenses réalisées par les ménages américains dans les magasins, stations-services, bars et restaurants, s'est élevé à 682,8 milliards d'USD en juillet, comme en juin, selon les données publiées mercredi 17 août par le département du Commerce.

C'est un peu moins cependant que la timide hausse de +0,1% qui était attendue par les analystes, selon le consensus MarketWatch.

"La base des ventes au détail reste solide", a commenté l'économiste Kathy Bostjancic, d'Oxford Economics.

"Les gens semblent avoir utilisé une partie des économies réalisées grâce à la baisse des prix de l'essence pour dépenser davantage sur d'autres articles", relève Ian Shepherdson, de Pantheon Macroeconomics, dans une note.

Les stations-service ont ainsi enregistré une baisse de leurs ventes de 1,8% par rapport à juin.

Les ventes de voitures et pièces détachées ont également diminué le mois dernier (-1,6%). La production automobile est très ralentie, depuis des mois, par la pénurie de semi-conducteurs, mais les usines ont mieux tourné en juillet, selon des chiffres publiés mardi 16 août par la Fed, ce qui devrait permettre aux ventes de repartir à la hausse dès le mois d'août.

Jardinage

En excluant ces deux catégories, les ventes au détail sont en hausse de 0,7%.

Les consommateurs américains ont notamment dépensé plus dans les magasins de matériel de construction et de jardinage (+1,5%).

Ces chiffres prennent en compte le montant total des dépenses, mais ne sont pas ajustés de l'inflation, ce qui signifie que, pour le même montant dépensé, les ménages sont repartis avec un panier moins chargé.

L'inflation a ralenti en juillet, à 8,5% sur un an, et est même nulle sur un mois. Mais elle reste très élevée, proche des 9,1% de juin, un record depuis plus de 40 ans.

Les dépenses dans les bars et restaurants n'enregistrent qu'une faible hausse de 0,1%. Les autres services, comme les billets d'avion, hôtels, ou encore activités de loisirs, ne sont cependant pas comptabilisés dans ces chiffres.

Les services avaient été délaissés depuis le début de la pandémie au profit des biens, mais, la situation sanitaire s'améliorant, ils "continueront d'être un moteur de la croissance de la consommation, les consommateurs reprenant davantage leurs dépenses de services d'avant la pandémie, notamment les restaurants et les voyages", anticipe Kathy Bostjancic.

Face à cette inflation, les consommateurs changent leurs habitudes. Le directeur financier du géant de la distribution Walmart, John David Rainey, avait ainsi expliqué mardi 16 août des choix de plus en plus marqués pour des articles moins coûteux au sein d'une même gamme de produits, notamment dans l'alimentaire.

Regards tournés vers l'inflation

Les ventes au détail sont un indicateur qui est observé de près par la Banque centrale américaine (Fed), qui tente de faire ralentir la forte inflation en relevant ses taux directeurs pour renchérir le coût du crédit pour les particuliers et professionnels.

Les consommateurs américains ont maintenu leurs dépenses en juillet, la baisse des prix de l'essence leur ayant permis d'acheter d'autres produits.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le but : faire ralentir la consommation et donc faire baisser la pression sur les prix.

Lors de sa prochaine réunion, les 20 et 21 septembre, l'institution devrait procéder à un nouveau relèvement de ses taux directeurs, et ces chiffres de la consommation plaident pour une nouvelle forte hausse, selon Kathy Bostjancic.

Le compte-rendu de la dernière réunion de la Fed, les 26 et 27 juillet, a été publié mercredi 17 août, et a montré que les responsables de la banque centrale envisagent de continuer à relever les taux, jugeant cependant qu'il sera nécessaire, "à un moment", de ralentir le rythme.

Ils ont aussi évoqué le "risque que (la Fed) puisse resserrer sa politique plus que nécessaire", et ont souligné que faire ralentir l'inflation "prendra certainement du temps", selon ces "minutes".

Le président américain Joe Biden a promulgué mardi 16 août son vaste plan d'investissement sur le climat et la santé, baptisé "Inflation Reduction Act", qui comprend 370 milliards d'USD pour réduire les émissions de gaz à effet de serre de 40% d'ici à 2030, et entend corriger en partie les immenses inégalités dans l'accès aux soins aux États-Unis, notamment en abaissant le prix des médicaments.

AFP/VNA/CVN