08/10/2016 15:44
L'ouragan Matthew poursuivait sa dangereuse remontée de la côte est des États-Unis, menaçant de provoquer le 8 octobre des inondations meurtrières après avoir déjà fait quatre victimes.
>>Haïti : l'ouragan Matthew aurait causé la mort d'au moins 108 personnes

Beaucoup, comme cet homme le 7 octobre 2016, à Deson, près de Les Cayes dans le Sud-Ouest d'Haïti, ont tout perdu après le passage de l'ouragan.
Photo : AFP/VNA/CVN

En Haïti, Matthew a laissé derrière lui des scènes de désolation. Toits arrachés, rues inondées, arbres écrasés sur des habitations de fortune, l'ouragan a causé la mort d'au moins 400 personnes dans ce pays très vulnérable aux aléas climatiques.

Son impact sur la Floride a en revanche été moins violent qu'escompté car l'œil de l'ouragan n'a pas touché terre. La dépression s'était éloignée de cet État dans la nuit du 7 au 8 octobre  et frôlait la Géorgie, en remontant à 19 km/h vers le Nord et la Caroline du Sud puis la Caroline du Nord.

Ces quatre États, sous le coup d'un plan d'urgence fédéral décrété par le président Barack Obama, pourraient recevoir entre 20 et 30 cm de pluie cumulés dans les régions côtières, avec des pics à 38 cm, a prévenu le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC).

Le passage de l'ouragan à quelques dizaines de kilomètres du rivage - il se trouvait à 115 km au sud-est de la ville de Savannah en Géorgie à 03h00 GMT - s'accompagne de forte houle, vents violents et précipitations qui font redouter une montée des eaux pouvant aller jusqu'à trois mètres par endroits, explique le NHC.

Matthew, qui s'était hissé jusqu'au cran maximal de l'échelle Saffir-Simpson, l'échelon 5, a perdu en intensité et est désormais un ouragan de catégorie 2 avec des vents soufflant jusqu'à 165 km/h.

Coupures de courant massives

Lors de son passage en Floride, Matthew a fait quatre victimes, dont un homme et femme en situation d'urgence médicale qui ont péri car les véhicules de secours n'avaient pu sortir à cause des intempéries. Les deux autres victimes ont été tuées par des chutes d'arbres.

Les coupures d'électricité sont une des conséquences de ce mauvais temps, avec 11% des consommateurs du réseau électrique de Floride affectés, soit plus d'1,1 million de personnes.

À Jacksonville, certains avaient trouvé refuge dans les hôtels et des enfants jouaient dans les halls d'entrée pendant que les adultes parlaient, dans la pénombre, des tempêtes qu'ils avaient connues.

Catastrophe humanitaire en Haïti

Depuis qu'il est devenu ouragan le 29 septembre, Matthew a traversé les Caraïbes du Sud au Nord, affectant la Colombie, la Jamaïque, la République dominicaine, où au moins quatre personnes sont mortes, ainsi que Cuba et les Bahamas.

Mais c'est Haïti qui a été le plus touché, avec au moins 400 morts, a indiqué à l'AFP le sénateur haïtien Hervé Fourcand.

La protection civile du Sud a évoqué pour sa part un bilan de 315 morts. Le ministère de l'Intérieur faisait état, lui, de 271 morts.

Le Sud-Ouest du pays a payé le plus lourd tribut, et le pays est confronté à une nouvelle catastrophe humanitaire, avec notamment la crainte de voir de nouvelles flambées de l'épidémie de choléra introduite dans le pays après le séisme de 2010.

Un million de personnes sont dans le besoin, selon l'ONG Care-France: "beaucoup d'habitants ont tout perdu. Ils n'ont plus rien hormis les vêtements qu'ils portent".

AFP/VNA/CVN
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