17/02/2021 14:47
Le Texas sous la neige, des températures polaires et des millions d'Américains sans électricité, la vague de froid, qui a déjà fait au moins 20 morts selon les médias américains, se poursuivait mardi 16 février aux États-Unis, où trois personnes sont en outre décédées dans une tornade.
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Des habitants déneigent leurs voitures à Chicago, le 16 février.
Photo : AFP/VNA/CVN

La vague de froid a en outre fait au moins six morts dans le Nord du Mexique, dont trois par hypothermie et un par intoxication en raison d'un chauffage défectueux, selon les autorités locales.

Habitués aux températures douces, les Texans restaient mardi 16 février sous le coup d'un thermomètre glacial, qui est tombé jusqu'à -12 degrés Celsius dans leur capitale, Austin, dans la matinée.

Soit un plongeon par rapport à la moyenne basse pour février dans cette ville (7,2 degrés) et même en comparaison de la température enregistrée au même moment à Anchorage, en Alaska (-7 degrés).

Pour éviter la surchauffe de tout le système à cause d'un pic de la demande, les compagnies d'électricité enchaînent les coupures partielles depuis ce week-end dans ce grand État du Sud des États-Unis.

Plus de 3,5 millions de foyers et de commerces étaient privés de courant mardi soir 16 février, selon le site Poweroutage.us.

"C'est beau de voir tout ce blanc mais aussi très dangereux parce que les gens ici ne savent pas conduire" sur la neige, a confié un habitant de Houston, Michael, qui n'a pas voulu donner son nom de famille. "Ils conduisent trop vite".

Le centre de Nashville, dans le Tennessee, sous la neige le 15 février.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le président Joe Biden a signé dimanche 14 février une déclaration d'urgence pour le Texas, fournissant une aide fédérale pour compléter les secours locaux.

Dans le Mississippi, les habitants ont découvert au réveil les paysages de cet autre État du Sud couverts de neige et de glace.

Les autorités tardaient à dégager les routes dans le Sud où les chasse-neige ne sont pas courants, et d'ordinaire peu utilisés.

Plus d'une vingtaine de décès ont été liés au mauvais temps hivernal selon les médias américains, et les autorités ont exhorté les Américains à la prudence.

"Un air glacial et des vents dangereusement froids vont persister dans les grandes plaines" au cœur des États-Unis "et la vallée du Mississippi jusqu'au milieu de la semaine", a mis en garde mardi 16 février le service météorologique national (NWS).

"Une nouvelle tempête hivernale va apparaître mardi dans les plaines du Sud", poursuit-il dans un bulletin.

Plus au nord, Chicago était sous une épaisse couche de neige, les riverains tentant de dégager leurs voitures.
AFP/VNA/CVN
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