10/07/2019 08:48
La fête continue pour l'équipe Deceuninck: son sprinteur italien Elia Viviani a gagné la 4e étape, mardi 9 juillet à Nancy, et Julian Alaphilippe a conservé le maillot jaune du Tour de France.
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Le sprinteur italien Elia Viviani vainqueur de la 4e étape du Tour de France à Nancy, le 9 juillet.
Photo: AFP/VNA/CVN

Pour Viviani, qui n'avait encore jamais gagné dans le Tour, c'est une première. Le champion olympique sur piste à Rio, dans l'omnium, a enlevé le sprint massif qui a conclu cette journée ensoleillée, entre Champagne et Lorraine, sur 213,5 kilomètres.

Viviani a remonté dans les derniers mètres le Norvégien Alexander Kristoff, le plus prompt à produire son effort. L'Australien Caleb Ewan a pris la troisième place devant le Slovaque Peter Sagan et le Néerlandais Dylan Groenewegen.

Si l'Italien s'était déjà imposé dans le Giro et la Vuelta, il n'avait pu réussir dans le Tour lors de sa première expérience en 2014. Cinq ans plus tard, il a acquis un autre statut (74 victoires depuis ses débuts) malgré ses déconvenues à répétition dans le dernier Giro.

Annoncé en partance pour l'équipe Cofidis l'année prochaine, Viviani a conclu un travail collectif. Même Alaphilippe, pour sa première journée en jaune, a apporté son écot. Le Français a pris la tête du peloton sous la flamme rouge du dernier kilomètre avant de laisser le Danois Michael Morkov et l'Argentin Maximiliano Richeze lancer Viviani.

"Cette victoire sur le Tour me manquait. C'était mon objectif de la saison. Je voulais gagner la première étape mais, quand on revient sur le Tour, ce n'est pas facile", a réagi l'Italien, qui a signé le premier succès d'étape d'un coureur de son pays depuis deux ans (Fabio Aru à La Planche des Belles Filles en 2017).

La belle journée d'Alaphilippe 

Après avoir félicité son coéquipier, Alaphilippe a affiché sa joie au micro de France Télévisions: "C'est un début de Tour exceptionnel. Elia était motivé pour le sprint, on a contrôlé. J'ai passé une des plus belles journées de ma carrière avec les encouragements du public, le maillot jaune sur les épaules et la victoire d'Elia pour finir."

Julian Alaphilippe toujours en jaune sur le podium de la 4e étape du Tour de France à Nancy, le 9 juillet.
Photo: AFP/VNA/CVN

Cette étape de transition pour relier la Champagne à la Lorraine, sous un beau soleil, a mis en valeur trois coureurs, le Français Yoann Offredo, le Belge Frederik Backaert et le Suisse Michael Schär, partis après le départ.

Le trio a été contrôlé à distance par le peloton mené par trois équipes (Lotto, Deceuninck, Jumbo) qui a laissé un écart de trois minutes et demie. Schär a été repris dans l'ultime côte, à 16 kilomètres de l'arrivée.

Lilian Calmejane a tenté sa chance avant les 10 derniers kilomètres, sans pouvoir éviter le retour du groupe aux 6 kilomètres, prélude à un sprint massif.

Mercredi 10 juillet, la cinquième étape est typée "moyenne montagne" entre Saint-Dié-des-Vosges et Colmar. Quatre côtes, deux classées en deuxième catégorie, figurent au programme des 175,5 kilomètres.

L'étape a été dessinée pour les baroudeurs et les puncheurs. Mais différents scénarios sont possibles, une arrivée en solitaire, un sprint d'un petit groupe ou en tête d'un premier peloton.

"Je connais un peu le final, l'échappée peut aller ou bout ou ce peut être un sprint en petit comité", a commenté Alaphilippe, qui a de bonnes chances de garder son maillot au moins une journée supplémentaire: "Je n'ai plus à attaquer maintenant !"
 
AFP/VNA/CVN
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