18/07/2021 15:18
Derrière la vitrine d'une boutique sans prétention de Greenwich Village, à New York, une douzaine d'hommes déverrouillent tour à tour leur mallette noire : à l'intérieur, des cartes de sport collection, une passion autant qu'un marché, dopés par la pandémie.
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Des collectionneurs négocient la valeur de leurs cartes sportives dans une boutique de Greenwich Village, le 6 juillet à New York. Photo : AFP/VNA/CVN

Ce jour-là, l'excitation est particulière, car un fonds d'investissement basé à San Francisco a annoncé qu'une carte à l'effigie du basketteur vedette des Golden State Warriors, Stephen Curry, avait atteint la somme folle de 5,9 millions d'USD.

Michael Campobasso, un bijoutier de 38 ans, compte sur ce record pour doper la valeur d'une autre carte Curry en sa possession, datant de la saison 2009 - 2010, quand le triple champion de NBA était encore "rookie", soit un joueur débutant. "Je pourrais la vendre pour 80.000 USD", espère-t-il, alors qu'il l'a payée 25.000.

Le marché des cartes sportives de collection était déjà en hausse ces dernières années, mais les confinements ont dynamisé les collectionneurs et en ont attiré de nouveaux, pendant que certains investisseurs contribuaient à faire grimper les prix.

"Cela a eu un impact massif", relève Jacob Salter, 25 ans et chef de produit chez Bleecker Trading, la société qui organise la soirée à Greenwich Village.

"Les gens étaient à la maison, ils s'ennuyaient, enfermés chez eux. Ils ont retrouvé leurs souvenirs d'enfance et ont commencé à acheter des cartes de sport", explique-t-il.

Aux États-Unis, le baseball a longtemps dominé le secteur, mais le succès, en avril 2020 et en pleine pandémie, de la série Netflix The Last Dance, sur Michael Jordan et les Chicago Bulls, a mis le basket-ball au centre du jeu.

En février 2021, une carte dédicacée par la légende des Bulls a été adjugée 1,44 million d'USD aux enchères. En avril, c'est une carte de LeBron James quand il était "rookie" qui est partie à 5,2 millions d'USD.

Lors de cette soirée new-yorkaise, les cartes dans la salle atteignaient une valeur totale de 20 millions d'USD, selon Jacob Salter.

Passion devenue gagne-pain 

Des cartes sportives à l'effigie Michael Jordan, légende de la NBA, dans une boutique de Greenwich Village, le 6 juillet à New York. Photo : AFP/VNA/CVN

Les précieux objets sont présentés dans des étuis protecteurs plastifiés, que les collectionneurs exposent sur de petits présentoirs dans des mallettes équipées de serrures à codes secrets.

L'authenticité des cartes est certifiée par des sociétés de classification, qui les notent de 1 à 10, selon des critères comme la rareté ou l'état de conservation.

Pour Vahe Hekimian, ce qui a commencé comme un hobby est devenu sa principale source de revenus.

"C'est une passion. J'adore ça. Mais je le fais aussi pour gagner de l'argent", raconte-t-il, en expliquant que les performances des sportifs ont un impact sur la valeur des cartes.

Récemment, il a déboursé 50.000 USD, en partie en cash, pour une carte de l'étoile montante des Dallas Mavericks, Luka Doncic, qui va disputer les Jeux olympiques de Tokyo avec la Slovénie.

La transaction la plus importante de la soirée, une opération incluant plusieurs cartes, dépasse les 90.000 USD.

Un collectionneur de 44 ans, qui se fait appeler Cage Lawyer et assure posséder une carte de Michael Jordan à 500.000 USD, estime que les cartes constituent une forme judicieuse d'investissement.

AFP/VNA/CVN
 
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