Natation
Le Roumain Popovici sacré champion d'Europe du 200 m

Le Roumain David Popovici, déjà titré sur le 100 m des Championnats d'Europe, a doublé la mise sur 200 m lundi 15 août à Rome en établissant la 3e meilleure performance de l'histoire avec un chrono de 1 min 42 sec 97.

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Popovici a amélioré de près de trois dixièmes son record personnel.
Photo : AFP/VNA/CVN

"J'ai enfin réussi à nager sous 1:43 (son ancien record était de 1.43.21, ndlr). Le temps est excellent. C'était une course difficile à nager. Je pense que le temps est mérité", s'est félicité Popovici après la course.

Seuls l'Allemand Paul Biedermann, recordman du monde en 1 min 42.00, et la légende américaine Michael Phelps (1.42.96) sont allés plus vite que lui sur la distance. Popovici, 17 ans, avait déjà réalisé le doublé 100-200 m aux Mondiaux de Budapest en juin dernier.

Le Français Yannick Agnel, sacré champion olympique aux Jeux de Londres en 2012 avec un chrono de 1.43.14, rétrograde au rang de 4e meilleur performeur de l'histoire.

En tête après le départ, le prodige roumain n'a jamais lâché la première place, et a même accéléré dans le dernier 100 m pour largement devancer le Suisse Antonio Djakovic (1.45.60) et l'Autrichien Felix Auboeck (1.45.89).

Popovici a amélioré de près de trois dixièmes son record personnel, établi aux Championnats du monde de Budapest le 20 juin en 1.43.21, l'ancienne meilleure marque mondiale de la catégorie juniors.

Il continue de défier les limites du temps, après avoir décroché samedi 13 août le titre européen sur la distance-reine de la natation, le 100 m, en battant le record du monde détenu par le Brésilien César Cielo, en combinaison, en 46.86.


AFP/VNA/CVN