22/09/2018 22:41
De nombreuses contraintes, et peu de marges de manœuvre: le gouvernement français présentera lundi 24 septembre sa recette budgétaire pour 2019, chargée de concilier les promesses d'Emmanuel Macron et la maîtrise des comptes publics.
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Le Premier ministre Édouard Philippe sur le perron de l'Élysée, le 19 septembre à Paris.
Photo: AFP/VNA/CVN

Le déficit public restera-t-il dans les clous européens? Les mesures d'économie suffiront-elles à contenir la hausse des dépenses publiques? Ces coupes budgétaires vont-elles abîmer un peu plus la popularité du gouvernement?

Pour Bercy, le bouclage du projet de loi de finances (PLF) pour 2019 - qui sera dévoilé en lundi 24 septembre en conseil des ministres avant d'être débattu durant l'automne au parlement - a tout d'un casse-tête.

"Le budget 2019 sera sans doute le plus difficile du quinquennat", estime Alain Trannoy, directeur de recherches à l'EHESS. "L'équation est particulièrement serrée: le gouvernement est dans une position inconfortable", confirme Olivier Passet, économiste chez Xerfi.

En cause, notamment: le tassement de la croissance, qui a plafonné à 0,2% au premier comme au deuxième trimestre 2018, obligeant le gouvernement à corriger sensiblement sa trajectoire budgétaire.

Selon Bercy, la hausse du produit intérieur brut devrait atteindre 1,7% en 2019, au lieu des 1,9% initialement attendus. Le ralentissement pourrait même être plus marqué que prévu si l'on en croit la Banque de France, qui parie elle sur 1,6%.

Année noire

Cette mauvaise nouvelle intervient alors que le budget 2019 était déjà particulièrement épineux, avec la transformation du crédit d'impôt pour la compétitivité et l'emploi (CICE), en baisses de charges pérennes.

Cette réforme implique en effet une "année noire" pour les finances publiques, qui devront supporter simultanément le remboursement du CICE pour l'année 2018 et la baisse de cotisations décidée pour 2019, soit une facture globale de 40 milliards d'euros.

L'exécutif devra en outre composer avec la dette de la SNCF Réseau, que l'Insee a décidé début septembre d'intégrer à la dette publique... sans attendre sa reprise officielle par l'État, prévue en 2020.

"Cela signifie que les comptes du groupe ferroviaire pèseront sur les finances publiques", sans doute "à hauteur de 0,1 point de PIB", souligne François Ecalle, ancien magistrat à la Cour des comptes.

De quoi compliquer sensiblement la tâche de Bercy, qui devra par ailleurs financer l'an prochain une nouvelle baisse de 3 milliards d'euros de la taxe d'habitation et la suppression des cotisations sur les heures supplémentaires, pour un coût de deux milliards d'euros.

Tour de vis

Pour réussir ce numéro d'équilibriste, l'exécutif a dû se résoudre à procéder à un tour de vis sur les dépenses, quitte à recourir à la pratique du "rabot", régulièrement dénoncée par les ministres.

Le projet de loi de finances comprendra ainsi un quasi gel des pensions de retraite, des allocations familiales et des aides personnalisées au logement, qui ne seront revalorisées que de 0,3% l'an prochain alors que l'inflation est attendue à 1,3%.

En parallèle, le nombre de contrats aidés pourrait tomber à 100.000 contre 200.000 cette année. Des efforts seront également demandés aux chambres de commerce et d'industrie, à l'audiovisuel public et l'administration fiscale, avec de probables fermetures d'agences.

Cette cure d'amaigrissement se traduira par la suppression de 4.500 postes de fonctionnaires sur le périmètre de l'État, sur un total de 50.000 prévu d'ici 2022. Les ministères les plus touchés seront les Comptes publics (2.000 postes) et l'Éducation nationale (1.800 postes).

"Tout le monde sera mis à contribution", y compris "les entreprises", a toutefois promis le ministre de l'Économie Bruno Le Maire. Ces dernières devront ainsi patienter dix mois avant de bénéficier d'une baisse de cotisations patronales prévue à l'origine pour le 1er janvier.

Ces mesures seront-elles suffisantes pour contenir le déficit sous la barre des 3%? Selon Bercy, ces différents dispositifs devraient permettre de limiter à 0,6% la hausse des dépenses publiques l'an prochain, hors inflation.

Le déficit public, dans ces conditions, devrait s'établir à 2,8% du PIB - un chiffre en hausse de 0,4 point par rapport à la prévision envoyée à Bruxelles au printemps, mais dans les clous européens.

"La barre des 3% ne sera pas loin", souligne toutefois Olivier Passet, qui invite à la prudence: "le moindre fléchissement de la croissance pourrait mettre à terre les objectifs du gouvernement".

AFP/VNA/CVN
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