22/06/2021 08:39
La France gagne son billet pour les huitièmes... mais perd Ousmane Dembélé : qualifiée sans jouer lundi 21 juin, la sélection championne du monde a déploré le forfait de l'ailier barcelonais, l'un de ses principaux jokers offensifs, blessé à un genou et indisponible pour le reste de l'Euro.
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L'attaquant français Ousmane Dembélé, réconforté par le sélectionneur Didier Deschamps, après son remplacement face au Kazakhstan, lors du match de qualification pour le Mondial 2022 au Qatar, le 28 mars à Astana.
Photo : AFP/VNA/CVN

Côté pile, voilà les Bleus déjà qualifiés pour la phase à élimination directe avec leurs 4 points pris dans le groupe F, ce qui leur garantit de finir au moins meilleurs troisièmes après des résultats favorables dans les groupes B et C lundi soir 21 juin. Côté face, avant un choc face au Portugal mercredi (21h00) pour leur troisième match de la phase de poules, les Français ont appris qu'ils devraient désormais composer sans "Dembouz", dribbleur insaisissable au profil rare dans l'effectif.

"Les délais de rétablissement sont incompatibles avec son maintien dans le groupe", a annoncé la Fédération deux jours après le second match des Bleus à l'Euro, contre la Hongrie (1-1) à Budapest. L'encadrement tricolore s'était pourtant montré confiant samedi soir puis dimanche, misant sur un simple coup reçu à l'arrière d'un genou pour l'ailier de 24 ans évoluant au FC Barcelone. Mais les examens radiologiques passés dimanche soir à l'hôpital ont révélé un problème plus important.

C'est un coup dur pour le sélectionneur Didier Deschamps qui va devoir continuer son épopée européenne avec 25 joueurs : "Dembouz" faisait figure de joker offensif No1 depuis le début de la préparation à l'Euro.

Enième blessure

"Il amène énormément de joie dans le groupe et sa qualité sur le terrain aussi, forcément c'est une grosse déception pour nous", a réagi le défenseur Lucas Digne. Le groupe est "très triste et déçu" de perdre "un super mec et un super joueur", a-t-il dit lors d'une conférence de presse en ligne.

Dembélé avait marqué contre le pays de Galles (3-0) début juin en amical et était entré en jeu lors des deux rencontres de l'Euro, contre l'Allemagne à Munich (victoire 1-0) et contre la Hongrie à la Puskas-Arena de Budapest. Lors de cette rencontre, il avait remplacé Adrien Rabiot à la 57e minute, frappé sur le poteau puis avait été obligé de laisser sa place à la 87e minute, grimaçant, au profit de Thomas Lemar.

L'ancien Rennais (27 sélections) ne pourra pas être remplacé dans la sélection, car "seuls les gardiens peuvent être remplacés (...) dans la phase finale", selon le règlement de l'UEFA. Il s'agit d'une énième désillusion au bout d'une des rares saisons où l'attaquant, recruté par Barcelone pour environ 135 M EUR en 2017 (bonus compris), aura été relativement épargné par les blessures : 44 matches disputés en club et 11 buts marqués toutes compétitions confondues.

Coman en embuscade

En équipe de France, où l'attaque est désormais confiée aux titulaires Antoine Griezmann, Karim Benzema et Kylian Mbappé, le champion du monde 2018 avait effectué un retour en sélection très prometteur au mois de mars, avec un but au Kazakhstan (2-0) dans le cadre des qualifications pour le Mondial-2022.

Dembélé manquera sans doute aux Bleus pour la suite de la compétition. Mais dans une liste à 26 joueurs pour l'Euro, où figurent huit attaquants, le vivier reste dense pour Deschamps qui possède un autre profil similaire en la personne de Kingsley Coman.

L'ailier du Bayern Munich n'a toujours pas joué lors de cet Euro : il n'est pas entré en jeu lors du match très défensif contre l'Allemagne et il était en tribunes contre la Hongrie, après avoir quitté le groupe pendant une journée pour assister à la naissance de son troisième enfant. 

Le sélectionneur dispose d'autres options offensives avec Marcus Thuram et Thomas Lemar, ainsi que les avant-centres Olivier Giroud et Wissam Ben Yedder. Mais le triangle Griezmann-Benzema-Mbappé, loin d'avoir parfait ses automatismes, semble avoir une bonne longueur d'avance avant le troisième match de groupe contre le Portugal à Budapest.

Deschamps va par ailleurs croiser les doigts pour que les blessures ne s'accumulent pas, après un match disputé sous une chaleur caniculaire, très usante pour les corps. Le défenseur Benjamin Pavard a notamment reçu un choc à la tête contre l'Allemagne puis a été victime d'une mauvaise chute contre la Hongrie.

Et pendant la préparation, plusieurs joueurs ont été diminués par des pépins légers (Hernandez, Benzema, Griezmann, Coman). Au moins, les Français sont d'ores et déjà assurés de voir les huitièmes : de quoi leur permettre d'aborder plus sereinement le choc face aux Portugais mercredi.

AFP/VNA/CVN



 
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