04/09/2021 17:51
Apple, attaqué sur plusieurs fronts, a fait une nouvelle concession vendredi 3 septembre en retardant la mise en place de nouveaux outils de lutte contre la pédopornographie sur ses iPhone et iPad ayant suscité un tollé chez les défenseurs de la vie privé en ligne.
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Face aux critiques, Apple a décidé de retarder la mise en service de nouveaux outils destinés à lutter contre la pédopornographie mais accusés d'entamer la confidentialité.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le géant de la Silicon Valley avait dévoilé début août des fonctionnalités conçues pour mieux repérer les images à caractère sexuel impliquant des enfants, sur son serveur de iCloud et sur la messagerie iMessage pour les comptes de mineurs liés à un abonnement familial.

Réputé pour avoir, jusqu'à présent, tenu tête à tous ceux qui essayaient de contourner son système de cryptage pour avoir accès à des messages privés, le groupe a assuré que ces nouveaux algorithmes ne rendaient pas le système moins sûr ou confidentiel.

Des spécialistes du cryptage et de la vie privée craignent, eux, que ce genre d'outils soient utilisés pour de la surveillance ou de la censure, par des gouvernements autoritaires par exemple.

Apple avait annoncé initialement vouloir installer ses nouveaux outils lors des prochaines mises à jour des systèmes d'exploitation sur les iPhone, iPad, iWatch et iMac aux États-Unis.

En repoussant ce moment, la marque à la pomme semble faire un nouveau compromis au moment où elle se retrouve sous la pression des régulateurs et tribunaux de plusieurs pays.

Le groupe a notamment amorcé un changement radical la semaine dernière en annonçant qu'il allait permettre aux éditeurs d'applications mobiles de proposer à leurs clients des moyens de paiement en-dehors de l'App Store.

Lettre ouverte

Un des outils développés par Apple est censé permettre de comparer les photos téléchargées sur son serveur iCloud avec celles entreposées dans un fichier géré par le Centre national des enfants disparus et exploités (NCMEC), sans avoir directement accès à l'image. Il prévoyait que la machine reconnaisse un minimum de 30 images sur un même compte pour qu'il soit signalé et que des humains le vérifient manuellement.

Mais les spécialistes du cryptage et de la vie privée redoutent qu'il soit utilisé à d'autres fins.

Un autre outil développé par les techniciens d'Apple permet de scanner les photos reçues ou envoyées par des mineurs via la messagerie iMessage.

Mais le fait de pouvoir intervenir, de quelque façon que ce soit, sur la messagerie iMessage remet en cause le fait que les échanges sont supposés être cryptés de bout en bout, craignent les experts.

Une lettre ouverte contre ces technologies a été signée par diverses ONG et plus de 7.700 personnes, dont l'ancien informaticien de la CIA et lanceur d'alerte Edward Snowden.

Matthew Green, qui enseigne la cryptographie à l'Université Johns Hopkins, s'est félicité de la décision d'Apple d'engager un dialogue avec le grand public.

Avec ces nouveaux outils, "il ne s'agit pas juste de l'ajout d'une nouvelle barre tactile sophistiquée, c'est un compromis sur la confidentialité qui affecte un milliard d'utilisateurs", remarque-t-il sur Twitter.

Pour Andy Burrows, responsable de la sécurité des enfants en ligne à la Société nationale de prévention de la cruauté envers les enfants, c'est en revanche une décision "incroyablement décevante".

"Apple avait adopté une approche proportionnée qui cherchait à équilibrer la sécurité des utilisateurs et la confidentialité, et (le groupe) aurait dû tenir bon face aux critiques", a-t-il regretté.

AFP/VNA/CVN
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