Canicule : en Angleterre, les restrictions sur la consommation d'eau s'étendent

Les services météorologiques britanniques ont émis mardi 9 août une alerte à la "chaleur extrême" pour cette semaine, poussant la compagnie alimentant Londres en eau à annoncer de prochaines restrictions sur la consommation.

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La carapace d'une écrevisse morte dans le lit asséché de la source de la Tamise, le 8 août.
Photo : AFP/VNA/CVN

L'Angleterre a connu un hiver et un printemps exceptionnellement secs, aggravés par le mois de juillet le plus sec depuis 1935, voire jamais enregistré dans le Sud.

Laissant entrevoir une aggravation, le Met Office a émis mardi 9 août une alerte orange à la chaleur pour le Sud de l'Angleterre et l'Est du Pays de Galles entre jeudi 11 et dimanche 14 août, avec des températures atteignant 35 à 36 degrés Celsius.

La chaleur devrait rester moins extrême qu'en juillet, quand un pic de température avait été enregistré à plus de 40 degrés, du jamais vu au Royaume-Uni.

Au sud, le temps "va rester sec toute la semaine, n'apportant aucun répit pour les terres desséchées, surtout dans le Sud-Est", a averti le Met Office.

Face aux conditions extrêmes, l'état de sécheresse n'a pas été déclaré pour l'instant mais des restrictions locales (interdiction d'arroser les jardins, de laver les voitures ou de remplir les piscines) ont déjà été annoncées dans de vastes pans du sud de l'Angleterre.

Mais Thames Water, qui alimente en eau 15 millions de clients dont la capitale Londres, a averti qu'elle se joindrait à ce mouvement, sans fixer de date précise.

"Vu les prévisions à long terme de temps sec et les températures très chaudes attendues cette semaine, nous prévoyons d'annoncer des interdictions provisoires dans les semaines à venir", a indiqué un porte-parole de la compagnie.

Exemple de la situation exceptionnelle actuelle: la source de la Tamise est à sec et le fleuve qui traverse Londres ne commence à couler qu'environ 8 km plus en aval, du jamais vu.

L'agence hydrologique a averti mardi 9 août que le niveau des rivières allait "probablement rester exceptionnellement bas dans le Centre, le Sud et l'Est de l'Angleterre" d'ici à octobre.


AFP/VNA/CVN