Basket : Monaco rejoint Villeurbanne pour une finale de rêve d'Elite

Les basketteurs de Monaco sont venus à bout de Pau-Lacq-Orthez 3 victoires à 1 jeudi soir 9 juin en demi-finales du championnat de France et rejoignent Villeurbanne pour une finale de rêve de l'Elite entre les deux représentants du basket hexagonal en Euroligue.

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L'arrière monégasque Mike James, ici lors d'un match à Athènes le 20 avril, a été décisif contre Pau en demi-finale du championnat de France.
Photo : AFP/VNA/CVN

Jeudi soir 9 juin, dans le palais des sports de Pau, les joueurs de Sasa Obradovic ont battu l'Elan béarnais, vainqueur de la Coupe de France mi-avril, 85 à 83, pour conclure la série en demi-finale 3 à 1 et éviter un match 5 décisif piège à Gaston-Médecin dimanche.

Les Monégasques vont surtout pouvoir profiter de quelques jours de repos pour se ressourcer, alors que l'Asvel a déjà validé sa place en finale depuis trois jours.

Face aux Palois, les coéquipiers de Léo Westermann ont été menés dans le premier quart-temps, avant de resserrer le jeu en défense pour étouffer l'Elan au deuxième quart-temps, emmenés par leur star américaine Mike James, meilleur marqueur de son équipe avec 21 points.

Le 18-5 infligé en sept minutes dans le troisième quart-temps a permis à Monaco d'aborder sereinement les dix derniers minutes, mais après avoir menée 77 à 61, les joueurs de la Principauté ont vu Pau revenir à six points (77-71) à cinq minutes du buzzer final.

Vaincre la malédiction Asvel

Le coach de Monaco Sasa Obradovic lors du match 5 de la finale du championnat Elite déjà contre l'ASVEL à Villeurbanne, le 25 juin 2019.
Photo : AFP/VNA/CVN

Grâce à l'énorme performance du meneur de poche Brandon Jefferson (34 points, 5 passes décisives, 2 rebonds), l'Elan a recollé à deux points (83-81). Jefferson a eu la balle de match à quelques secondes de la fin, mais son tir à trois points a manqué la cible pour laisser Monaco deux points devant.

Monaco, nouvelle grosse cylindrée du championnat de France avec un budget de 14,1 millions d'euros juste derrière Villeurbanne (15 millions d'euros), essaiera d'accrocher un premier titre de champion de France après deux échecs en finale en 2017/18 et 2018/19, battu d'abord par Le Mans puis par Villeurbanne.

Après deux saisons perturbées par la pandémie de COVID-19 (2019/20 arrêtée avant la fin de la saison et 2020/21 avec des play-offs aménagés en Final 8 sur un match), la Ligue nationale de basket s'offre une finale entre les deux plus gros budgets d'Elite, représentants de la France en Euroligue.

Depuis son retour dans l'élite du basket hexagonal, Monaco a remporté trois fois la Leaders Cup (2016, 2017 et 2018), compétition de mi-saison entre les huit premiers de la phase aller, ainsi que l'Eurocoupe, antichambre de l'Euroligue, l'an passé, mais a toujours échoué dans le championnat de France.

En play-offs, sur cinq défaites, Monaco s'est incliné à trois reprises contre l'Asvel : en quarts de finale en 2016/17, en demi-finale en 2015/16, et en finale en 2018/19.

Cette saison, l'Asvel aura l'avantage du terrain en finale, grâce à sa première place à l'issue de la saison régulière, une défaite de plus que Monaco (9 contre 8). Les deux premières manches et l'éventuel match 5 décisif se joueront ainsi à l'Astroballe.

AFP/VNA/CVN