26/11/2016 23:00
Dans le Sud, le bánh tét ne saurait être absent parmi les plats du Têt (Nouvel An lunaire). Il fait partie des us et coutumes de cette région depuis des centaines d’années.
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À l’instar du bánh chung (gâteau salé de riz gluant enveloppé dans des feuilles de latanier ou de bananier lui conférant une certaine couleur verte) au Nord, le bánh tét est aussi fait à partir de riz gluant mais arbore une forme cylindrique, symbole du Ciel et de la fécondité.

La farce du "bánh tét" dégage une odeur alléchante.
Photo : VNP/VNA/CVN

Le bánh tét a une prononciation presque similaire à celle du Têt, le Nouvel An lunaire. Voilà pourquoi son nom est étroitement associé au Têt et qu’il est obligatoirement présent sur les nattes durant les trois premiers jours de l’année lunaire au Sud.

Doté de mêmes ingrédients que le bánh chung, il est souvent agrémenté d’oignons, d’épices ou de jus de coco, selon le goût des convives. Il existe aussi une version sucrée à base de bananes et une autre sans viande, que l’on peut trouver à Tiên Giang ou Bên Tre. À Cân Tho, il existe aussi une sorte de bánh tét confectionnée à partir des feuilles de peristrophe roxburghiana ("lá cẩm"), le bánh tét lá cẩm, qui lui donne une couleur violette.

Un bánh tét comprend riz gluant, haricot mungo, lait de coco, gras de cochon, œufs salés… Le riz gluant doit absolument être de bonne qualité, les feuilles de lá cẩm doivent bien être lavées, et bouilles dans l’eau. Puis on les retire de l’eau et on immerge le riz gluant pendant une heure.

Le riz gluant est mélangé avec du lait de coco, du sel et du sucre puis emballé dans des feuilles de bananier. Bouillir les bánh tét est l’étape qui décide de sa saveur. Le bánh tét est cuit au feu de bois de 4 à 5 heures. Ensuite, on le coupe en tranches.

L’artisane Huynh Thi Trong (droite) initie une membre de sa famille à la confection de "bánh tét lá cẩm".
Photo : VNP/VNA/CVN

La créatrice du bánh tét lá cẩm est Huynh Thi Trong, âgée de 87 ans, qui habite dans la commune d’An Thoi, arrondissement de Binh Thuy. "Autrefois, ma famille vendait du riz gluant cuit à la vapeur. Un jour, j’ai immergé des feuilles de lá cẩm avec du riz gluant et puis, lorsque j’ai cuisiné le riz gluant, il a tourné violet et est devenu savoureux", a-t-elle confié.

Et il y en a pour tous les goûts : elle propose quatre sortes de bánh tét : aux œufs salées, aux bananes, aux haricots mungos sucrés et aux haricots mungos et gras de porc.

Les touristes venant à Cân Tho en raffolent. Ils achètent cette spécialité comme cadeau pour leurs proches voire même ceux habitant à l’étranger afin qu’ils puissent déguster ce plat pour le Têt. Les bánh tét sont également écoulés à Hô Chi Minh-Ville, dans les provinces de Binh Duong, Dông Nai (Sud), voire aux États-Unis et en Australie.

Le métier de confectionner des bánh tét se développe et de nouvelles fabriques sont nées : celles de Ut Be, Tai Hoa, Tu Dep, Chin Cam, Minh Tân réalisent chaque jour de grosses commandes. La boutique de Huynh Thi Trong en vend au moins une centaine chaque jour, voire un millier le week-end, lors des festivités ou pendant les jours du Têt traditionnel.

VNP/VNA/CVN

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