11/05/2019 19:41
Encore cette incontournable pointe de vitesse! L'Estonien Ott Tänak (Toyota) domine les débats au Rallye du Chili, 6e manche inédite du Championnat du monde (WRC), devant le Français Sébastien Ogier (Citroën) à l'issue de la première journée vendredi 10 mai.
La Toyota de l'Estonien Ott Tänak, lors du rallye du Chili, près de Curanilahue, le 10 mai.
Photo: AFP/VNA/CVN

Tänak, qui a pris les commandes dans la deuxième spéciale et signé trois meilleurs temps en six ES, dispose d'un matelas de 22 sec 4/10 sur le sextuple champion du monde, de 28 sec 8/10 sur le 3e, le Finlandais Jari-Matti Latvala (Toyota), et de 29 sec 5/10 sur le 4e et leader du classement des pilotes, le Belge Thierry Neuville (Hyundai).

"J'ai poussé jusqu'à la limite mais Ott était très rapide aujourd'hui. Nous ne pouvions pas égaler sa vitesse", reconnaît d'ailleurs Ogier, pas encore pleinement satisfait de sa monture. "Mais nous allons essayer de le faire" lors des deux boucles de trois spéciales, soit 121,16 km chronométrés, au programme samedi 11 mai.

Vendredi 10 mai fut en effet une journée comme les aime son rival estonien, 3e du Championnat à 28 longueurs de Neuville et 18 du Français et qui ne doit pas se laisser distancer davantage dans la course au titre après deux manches décevantes.

Sur le podium des trois premières épreuves de 2019 (dont une victoire en Suède), Tänak n'avait ensuite pu faire mieux que 6e en Corse, suite à une crevaison, et 8e en Argentine, victime de problèmes mécanique et électrique, quand ses rivaux engrangeaient les succès pour le Belge et les podiums pour Ogier.

"Les ingénieurs ont bien travaillé sur la voiture, mes bonnes sensations sont de retour et la confiance est là, a assuré l'intéressé. Mais (samedi), ce sont de nouvelles spéciales avec d'autres caractéristiques (plus rapides, ndlr), donc ce ne sera à nouveau pas simple. Il faut rester concentrés et continuer ainsi".
 
AFP/VNA/CVN
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