12/11/2019 18:27
Le No1 mondial Rafael Nadal a été largement dominé 6-2, 6-4 en 1h24 par l'Allemand Alexander Zverev pour leur entrée en lice dans le Masters, lundi 11 novembre à Londres, où l'Espagnol revenait à la compétition après son forfait à Paris-Bercy.
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Rafael Nadal lors de son premier match du Masters de tennis contre Alexander Zverev le 11 novembre à Londres. Photo : AFP/VNA/CVN

Dans l'autre rencontre du groupe, Stefanos Tsitsipas avait vaincu plus tôt Daniil Medvedev 7-6, 6-4. Zverev, tenant du titre, a étouffé sous ses coups puissants Nadal, longtemps incertain pour le Masters, qui réunit les 8 meilleurs joueurs de la planète. Avant la rencontre, la question avait longtemps été de savoir si l'Espagnol, à la lutte avec Novak Djokovic pour finir l'année No1 mondial, pourrait tenir sa place. Début novembre, une blessure abdominale l'avait contraint à déclarer forfait avant sa demi-finale du Masters 1000 de Paris-Bercy et avait hypothéqué ses chances d'être à 100% dans la capitale britannique.

"Le problème physique n'est absolument pas une excuse", a cependant balayé l'Espagnol, qui a assuré n'avoir ressenti aucune douleur. "La seule excuse, c'est que je n'ai pas été assez bon". "Je dois jouer bien mieux dans deux jours (pour son prochain match). C'est la seule chose qui compte", a-t-il ajouté. "Nous savions que ce serait difficile, car le délai entre la blessure et aujourd'hui est très court, mais nous sommes ici pour essayer."

Après un début de match équilibré, l'Allemand a breaké deux fois de suite et terminé le set sur quatre jeux consécutifs, puis a de nouveau pris le service de son adversaire au début de la deuxième manche pour faire la course en tête et ne plus la lâcher. Mené 6-2, 3-1, Nadal a sauvé une nouvelle balle de break et remporté son jeu de service. L'Espagnol, vainqueur de 19 titres du Grand Chelem mais jamais couronné au Masters, a alors serré le poing et affiché la combativité qui le caractérise.

Mais cela n'a pas suffi face à un Zverev irréprochable sur son service (0 balle de break concédée) pour remporter son premier succès en six rencontres contre Nadal. "Cela signifie tellement de rejouer ici où j'ai remporté l'an dernier le plus grand titre de ma carrière jusqu'ici", a déclaré l'Allemand, qui avait créé la surprise l'an dernier en battant Djokovic en finale.

Remontée de Djokovic

Cette défaite rend encore plus pressante la remontée de Novak Djokovic dans la lutte pour la place de No1 mondial en fin de saison. Le Serbe a écrasé l'Italien Matteo Berrettini (6-2, 6-1) en ouverture du tournoi, dimanche, et s'est ainsi encore rapproché du trône occupé par le Majorquin.

Le bonheur de Stefanos Tsitsipas vainqueur de Daniil Medvedev au Masters final de Londres, le 11 novembre. Photo : AFP/VNA/CVN

Avec cette victoire, Alexander Zverev rejoint, lui, le Grec Stefanos Tsitsipas, vainqueur plus tôt lundi 11 novembre du Russe Daniil Medvedev (7-6, 6-4), en tête du groupe "Andre Agassi". Il s'agit de la première victoire de Tsitsipas, No6 mondial, face à Daniil Medvedev (No4), qui avait remporté leurs cinq premières confrontations. Dans un bras de fer où les balles de break étaient aussi rares que le soleil dans le ciel de novembre londonien, Tsitsipas a trouvé la faille lors du tie-break pour empocher le premier set.

Les deux droitiers longilignes, 1,93 m pour l'Athénien, 1,98 m pour le Moscovite, ont d'abord continué à garder leur service dans la seconde manche. Puis, après trois balles de break non conclues, Tsitsipas a finalement réussi à en saisir une, avant de conclure sur son jeu de service en transformant sa première balle de match (6-4). "C'est l'une des plus dures et des plus importantes victoires de ma carrière", a réagi Stefanos Tsitsipas, qui a eu "l'impression de jouer à Athènes" en raison des nombreux drapeaux grecs en tribunes.

Medvedev a vécu une période très faste avec 21 victoires en 22 matches entre août et octobre, mais sa série a été stoppée net par une défaite au premier tour du Masters 1000 de Paris fin octobre.

AFP/VNA/CVN


 

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