22/05/2019 17:38
Toronto a relancé la finale de la conférence Est et le grand favori Milwaukee doute après la démonstration collective à domicile de la franchise canadienne (120-102), mardi 21 mai.
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Kyle Lowry (droite) des Toronto Raptors face aux Milwaukee Bucks lors du match 4 de la finale de la conférence Est des play-off NBA, le 21 mai à Toronto.
Photo: AFP/VNA/CVN

Son meilleur marqueur Kawhi Leonard n'était pourtant pas dans un bon jour et a semblé diminué physiquement, mais il a toute de même marqué 19 points.

Toronto a relancé la finale de la conférence Est et le grand favori Milwaukee doute après la démonstration collective à domicile de la franchise canadienne (120-102), mardi 21 mai.

Les Raptors et les Bucks sont dos à dos deux victoires partout, mais Toronto semble avoir pris un petit ascendant qui pourrait faire la différence.

Son meilleur marqueur Kawhi Leonard n'était pourtant pas dans un bon jour et a semblé diminué physiquement, mais il a toute de même marqué 19 points.

L'ancien joueur de San Antonio, sacré champion NBA en 2014 avec les Spurs, a pu se reposer sur ses coéquipiers, à commencer par son alter ego Kyle Lowry qui a marqué 25 points, dont douze dans le premier quart-temps.

Les deux pivots espagnols Marc Gasol et Serge Ibaka, relativement discrets jusque là, ont livré leur meilleur match de cette série avec 17 points chacun, tandis que Norman Powell est sorti du banc pour apporter 18 points.

Même Fred VanVleet qui avait manqué 16 de ses 20 tirs lors des trois précédents matches, a retrouvé son efficacité avec 13 points, dont trois tirs primés réussis pour trois tentés.

"On savait que cela allait être compliqué pour Kawhi (Leonard) qu'il n'allait pas être à 100%. C'était à nous de l'aider et de l'encourager après tout ce qu'il a fait pour nous cette saison", a résumé Lowry.

"Kawhi n'est pas à 100%" 

L'entraîneur de Toronto Nick Nurse (gauche) serre la main de Kawhi Leonard après le match 4 de la finale de conférence Est des play-offs NBA face à Milwaukee, le 21 mai à Toronto. Photo: AFP/VNA/CVN

L'entraîneur de Toronto Nick Nurse a reconnu que Leonard n'était pas à 100%, mais il n'est pas inquiet outre mesure.

"Il est fatigué et n'est pas à 100% comme beaucoup de joueurs à ce stade de la saison, mais il a une incroyable envie de gagner, je lui ai proposé un moment de se reposer un peu plus longtemps, mais il m'a dit qu'il voulait jouer, c'est qu'il ne va pas si mal que ça", a souligné le coach des Raptors.

Pour sa première saison à la tête de Toronto, Nurse peut conduire son équipe à sa première finale de son histoire, en remportant encore deux victoires, à commencer par le match N°5 jeudi 23 mai à Milwaukee.

Mais Nurse qui a passé onze saisons en Europe, notamment en Grand-Bretagne et qui occupe son premier poste d'entraîneur en chef en NBA, garde les pieds sur terre.

"Chaque match de ces play-offs est différent, ce (mardi 21 mai) soir, ce sont nos +bigs+ (intérieurs, NDLR) qui ont été importants, on verra quelle sera la meilleure option pour le prochain match dans un environnement hostile", a-t-il prévenu.

Les Raptors se méfient surtout de la réaction de la star de Milwaukee, Giannis Antetokounmpo.

Golden State attend 

L'ailier grec a marqué 25 points, mais a souffert face au marquage et à l'intensité physique de la défense de Toronto.

Il n'est pas le seul: Khris Middleton a certes inscrit 30 points, mais Eric Bledsoe, Malcolm Brogdon et George Hill ont été limités respectivement à cinq (2 sur 7 au tir), quatre (2 sur 11) et cinq points.

"Il nous a manqué de l'énergie, ils ont bien joué collectivement en défense, il faut le reconnaître, mais il y a plein de choses qu'on peut faire mieux", a noté Antetokounmpo, finaliste avec James Harden et Paul George pour le titre de meilleur joueur (MVP) de la saison.

"Ils ont gagné leurs deux matches à domicile, mais le prochain match est chez nous et on doit absolument le gagner", a-t-il prévenu.

Pendant que Toronto et Milwaukee s'écharpent et pourraient se départager au bout de sept matches, Golden State prépare sereinement sa cinquième finale consécutive qui commencera le 30 mai.

Les double champions NBA en titre ont empoché lundi leur billet pour la finale 2019 en surclassant Portland quatre victoires à zéro, sans leur meilleur marqueur Kevin Durant qui pourrait être rétabli pour le prochain match de son équipe.
 
AFP/VNA/CVN
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