17/12/2020 16:45
C'est une "prouesse technologique" dans l'espace : la Chine a rapporté jeudi 17 décembre sans encombre des échantillons de Lune, première mission de ce type en plus de 40 ans.
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Le module lunaire chinois Chang'e 5 à son retour sur Terre, le 17 décembre en Mongolie intérieure.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le module de retour de la sonde spatiale Chang'e 5 a atterri "avec succès" durant la nuit dans la région de Mongolie intérieure (nord), a indiqué dans un communiqué l'agence spatiale chinoise (CNSA).

Ces échantillons, après analyse, permettront de mieux comprendre l'histoire lunaire. La mission a également permis d'affiner les technologies nécessaires à l'envoi d'astronautes chinois sur la Lune -- un objectif de Pékin à l'horizon 2030.

La télévision publique CCTV a diffusé des images du module descendant du ciel nocturne à l'aide d'un parachute, avant de toucher le sol recouvert de neige.

Des camions et des scientifiques sont ensuite venus le récupérer et le drapeau rouge aux cinq étoiles jaunes a été planté à proximité de l'engin.

Avec cette opération, la Chine devient seulement le troisième pays au monde à rapporter des échantillons de Lune, après les États-Unis et l'ex-URSS dans les années 1960-1970.

Le président Xi Jinping a adressé ses "chaleureuses félicitations" aux équipes chargées de la mission, selon l'agence de presse officielle Chine nouvelle.

"Votre brillant exploit restera toujours gravé dans la mémoire de notre patrie et de notre peuple", a souligné l'homme fort de Pékin.

Une opération délicate

Des chercheurs autour de la sonde spatiale Chang'e 5, le 17 décembre dans la région de Mongolie intérieure en Chine.
Photo : Reuters/VNA/CVN

C'était la première tentative de rapporter des échantillons lunaires depuis la mission soviétique Luna 24, menée avec succès en 1976.

Les États-Unis avaient également prélevé des roches lors de la mission habitée Apollo 17 (1972), mais celles-ci avaient été directement collectés par les astronautes, ce qui nécessitait moins de manipulations à distance.

"C'est une prouesse technologique" qui permettra à Pékin d'être "plus confiant dans sa technologie", déclare Chen Lan, analyste du site GoTaikonauts.com, spécialisé dans le programme spatial chinois.

"Une mission aussi complexe est sans aucun doute encore très difficile à réaliser aujourd'hui, même pour les États-Unis, la Russie et les autres puissances de l'espace", note-t-il.

La sonde Chang'e 5 (qui tire son nom de Chang'e, une déesse de la Lune dans la mythologie chinoise) avait été lancée le 24 novembre.

Elle s'était posée sur l'astre lunaire le 1er décembre près du Mons Rümker, dans une zone montagneuse encore jamais explorée. La mission consistait à collecter environ deux kilos de matière.

Après avoir récolté les échantillons, l'atterrisseur de la sonde avait dû remonter automatiquement en orbite lunaire, s'arrimer à l'orbiteur puis transférer sa cargaison au module de retour. Des opérations délicates car commandées à distance depuis la Terre.

AFP/VNA/CVN

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