12/11/2021 11:18
Une capsule SpaceX transportant quatre astronautes s'est amarrée jeudi soir 11 novembre à la station spatiale internationale, où ce nouvel équipage, Crew-3, effectuera une mission de six mois en orbite.
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L'équipage de Crew-3 (de gauche à droite), les astronautes allemand Matthias Maurer, et américains Tom Marshburn, Raja Chari et Kayla Barron.
Photo : AFP/VNA/CVN

Les quatre hommes, trois Américains et un Allemand, remplacent Crew-2 qui a quitté lundi l'ISS, dont faisait partie le Français Thomas Pesquet. Les astronautes de la NASA, Raja Chari, Kayla Barron et Tom Marshburn, ainsi que l'astronaute de l'agence spatiale européenne (ESA) Matthias Maurer avaient été lancés depuis la Floride par une fusée Falcon 9 de SpaceX, mercredi 10 novembre soir 10 novembre, un décollage plusieurs fois repoussé, notamment à cause de la météo.

Pour l'Américain Tom Marshburn, il s'agit du troisième séjour dans l'espace. Il a déjà volé à bord d'une navette spatiale en 2009, puis d'une fusée Soyouz en 2012-2013.

Les trois autres astronautes, dont le chef de la mission Raja Chari, ont en revanche fait le voyage pour la première fois. Matthias Maurer est le douzième Allemand à se retrouver en orbite.  Ils ont été accueillis par l'Américain Mark Vande Hei, qui a fêté mercredi 10 novembre son anniversaire, seul dans le segment américain de la station. Deux cosmonautes russes sont également à bord.

La mission s'appelle Crew-3 car elle est la troisième opérationnelle vers l'ISS assurée par SpaceX pour le compte de la NASA.

Mais il s'agit en réalité de la cinquième fois que l'entreprise d'Elon Musk lance des humains en orbite : avant Crew-1 et Crew-2, une mission test (Demo-2) avait acheminé deux astronautes vers l'ISS. Et en septembre, SpaceX a également lancé quatre touristes pour trois jours dans l'espace, indépendamment de la NASA.

La mission comprendra de nombreuses expériences. L'une d'elles consiste à faire pousser des plantes dans l'espace sans terre ni autre milieu de culture, et une autre à construire des fibres optiques en microgravité qui pourraient être de qualité supérieure à celles fabriquées sur terre.

Les astronautes de Crew-3 réaliseront aussi des sorties dans l'espace notamment pour poursuivre l'installation de nouveaux panneaux solaires sur l'ISS.

Enfin, ils accueilleront deux missions touristiques : des Japonais amenés par un vaisseau spatial russe Soyouz à la fin de l'année, puis en février 2022 des passagers de la mission Ax-1, organisée par la société Axiom Space en partenariat avec SpaceX.

AFP/VNA/CVN
 

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