29/05/2021 14:10
Une fusée russe Soyouz, opérée par l'Européen Arianespace, a lancé vendredi 28 mai 36 nouveaux satellites de l'opérateur britannique Oneweb, qui déploie une constellation pour fournir l'internet à haut débit partout dans le monde.
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Une vue aérienne de la plateforme de lancement d'une fusée Soyouz au cosmodrome russe de Vostotchny le 27 mai. Photo : AFP/VNA/CVN

La fusée a décollé "avec succès" à 17h38 GMT du cosmodrome russe de Vostotchny, en Extrême-Orient, a annoncé dans un communiqué l'agence spatiale Roscosmos. Prévu initialement pour jeudi soir 27 mai, le tir du Soyouz a été reporté au lendemain "pour des raisons techniques", Arianespace ayant expliqué qu'il fallait y remplacer un "élément sur l'installation électrique".

Il s'agit du troisième lancement de satellites OneWeb cette année et il intervient un mois après celui du 26 avril avec là aussi 36 engins placés en orbite.

Au total, avec la mission de vendredi 28 mai, ce sont 218 appareils qui seront en orbite pour cette constellation. Oneweb, détenu par le gouvernement britannique avec l'Indien Bharti, prévoit un internet mondial opérationnel fin 2022 grâce à un réseau de 650 satellites.

"Le satellites arrivent pré-assemblés de Floride dans des conteneurs. On les accueille ici en Russie et on les accompagne jusqu'au lancement. Nous les préparons au lancement en grappes de 36 ; une fois arrivés en orbite, ils se séparent par groupes de quatre", a expliqué Jean-Claude Garreau d'Arianespace, le chef des opérations sur place à Vostotchny.

En vertu d'un contrat avec l'Européen Arianespace confirmé en septembre 2020, 16 tirs de Soyouz sont prévus entre décembre 2020 et fin 2022 pour achever le réseau. Plusieurs projets en vue de mettre en place des constellations fournissant, de l'espace, un internet global sont en cours de réalisation.

Le milliardaire américain Elon Musk, le patron de la société spatiale SpaceX, a quant à lui déjà mis en orbite à cette fin un millier de satellites pour créer le réseau Starlink. Le fondateur d'Amazon, Jeff Bezos, a de son côté un projet similaire baptisé Kuiper.
 
AFP/VNA/CVN
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