12/08/2021 15:15
Un hélicoptère avec 16 personnes à son bord, dont 13 touristes, s'est écrasé jeudi 12 août dans un lac sur la péninsule volcanique du Kamtchatka, dans l'Extrême-Orient russe, avec au moins huit survivants.
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Une vue de la vallée des geysers sur la péninsule du Kamchatka, dans l'Extrême-Orient russe, en juin 2007.
Photo : AFP/VNA/CVN

L'hélicoptère Mi-8 a chuté dans le lac de Kouril, dans la réserve naturelle de Kronotski, a indiqué le gouvernement local dans un communiqué.

"Il y avait à son bord trois membres d'équipage et 13 passagers", tous des "touristes", a-t-il précisé.

Une quarantaine de secouristes du ministère russe des Situations d'urgence et de plongeurs ont été dépêchés sur les lieux, selon la même source.

Peu après 01h00 GMT, huit personnes ont été retrouvées vivantes, selon un haut responsable du gouvernement de la région de Kamtchatka, Alexandre Zabolitchenko. "Huit personnes ont été sauvées, deux d'entre elles sont dans un état grave", a-t-il déclaré dans un communiqué. L'opération de recherche et de sauvetage se poursuit, a-t-il ajouté.

Le ministère de la Santé local avait pour sa part fait état précédemment de neuf survivants. Selon des sources médicales citées par l'agence de presse Interfax, huit personnes seraient tuées dans le crash. "Leurs corps sont probablement au fond du lac de Kouril", ont affirmé ces sources.

L'hélicoptère a coulé après le crash et se trouve actuellement à une profondeur de 100 m, selon des secouristes cités par l'agence de presse officielle TASS.

Une enquête pour violation des règles de sécurité et d'exploitation aériennes a été ouverte, a annoncé dans un communiqué le Comité d'enquête russe, chargé des principales investigations dans le pays.

Selon le communiqué, un enfant figurait parmi les passagers de l'appareil accidenté.

L'hélicoptère Mi-8 de la compagnie locale Vitiaz-Aero était censé transporter les touristes à son bord vers le Khodoutka, l'un des volcans entourant la ville de Petropavlovsk-Kamtchatski, selon l'antenne locale du ministère des Situations d'urgence.

Le Kamtchatka est un gigantesque territoire très peu peuplé mais apprécié des touristes pour ses volcans et sa nature sauvage.

Selon le site de Vitiaz-Aero, la compagnie utilise des hélicoptères du type Mi-8P pour le transport de groupes touristiques. De conception soviétique, ce type d'hélicoptères a été fabriqué entre les années 1960 et 1991. Ils peuvent transporter jusqu'à 24 personnes.

AFP/VNA/CVN

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