12/06/2020 17:05
La deuxième édition du Dakar en Arabie saoudite, du 3 au 15 janvier 2021, proposera une boucle autour de Jeddah, dans les terres puis le long de la côte, selon le parcours dévoilé jeudi 11 juin par son organisateur ASO.
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La carte du parcours du Dakar 2021 en Arabie saoudite, photographiée le 10 juin lors de sa présentation à Paris. Photo : AFP/VNA/CVN

Le rallye-raid conduira ses concurrents d'abord vers l'Est puis vers le Nord, avec une journée de repos à Ha'il (Centre) le 9 janvier, avant de redescendre le long de la mer Rouge.

Figureront au programme des douze jours de course conçus comme "tour des déserts" la traditionnelle étape marathon (sans assistance mécanique extérieure le soir venu) et deux étapes en boucle.

"On a exploité toute l'Arabie Saoudite", assure David Castera, le directeur du Dakar. "Le pays est tellement grand qu'on a réussi à ne reprendre que 50-100km du parcours de l'an dernier."

"Lors de chaque étape, on retrouve un peu de tous les ingrédients. On a essayé de garder les dunes, les parties techniques et les parties rapides un peu tous les jours", poursuit l'ancien motard et copilote.

Après les décès cette année de deux motards, le Portugais Paulo Gonçalves et le Néerlandais Edwin Straver, la sécurité des motos et des quads fera aussi partie des leitmotivs de cette 43e édition.

Le port du gilet airbag sera obligatoire dans les catégories les plus vulnérables, des alertes sonores préviendront les pilotes qu'ils approchent d'un danger et leur vitesse pourra être limitée à 90 km/h dans certaines zones à risques.

Les autres nouveautés concernent la navigation. Après une expérimentation en 2020, le roadbook indiquant le parcours aux participants sera systématiquement distribué le matin des spéciales plutôt que la veille au soir.

Jusque-là sur papier, il entame sa mue vers une version électronique sur tablette.

Enfin, une épreuve pour nostalgiques voit le jour : Dakar Classic jugera à la régularité plutôt qu'à la rapidité des répliques de voitures et camions conçus avant 2000 et ayant participé à la course.

AFP/VNA/CVN
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