30/08/2019 11:14
L'attaquant lillois Jonathan Ikoné est l'invité surprise du groupe convoqué par Didier Deschamps jeudi 29 août pour la reprise des éliminatoires de l'Euro-2020, à laquelle participera le défenseur de Manchester City Aymeric Laporte, déjà appelé mais qui n'a jamais joué en Bleu.
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L'attaquant de Lille Jonathan Ikoné (gauche) contre Nantes lors de la 1re journée de Ligue 1 le 11 août à Villeneuve d'Ascq (Nord).
Photo: AFP/VNA/CVN

Le sélectionneur des champions du monde est confronté à une série de blessures à quelques jours de la réception de l'Albanie et d'Andorre au Stade de France, les samedi 7 et mardi 10 septembre (tous deux à 20h45), à commencer par celle de son attaquant phare Kylian Mbappé, touché à une cuisse dimanche et indisponible pour un mois.

Les "Espagnols" Ferland Mendy (Real Madrid) et Ousmane Dembélé (FC Barcelone) sont aussi à l'infirmerie, comme les Anglais Tanguy Ndombélé (Tottenham), N'Golo Kanté (Chelsea) et Anthony Martial (Manchester United). Le défenseur parisien Presnel Kimpembe et l'ailier marseillais Florian Thauvin n'ont eux pas encore repris la compétition cette saison.

Laporte, enfin 

Contraint dans ses options, Deschamps a donc sorti une carte inattendue: le jeune attaquant lillois Jonathan Ikoné, 21 ans.

"Il y a ce qu'il réalise avec son club et déjà la saison dernière, et aussi avec la sélection des Espoirs, mais c'est aussi lié aux absences sur le plan offensif qui sont assez importantes", a expliqué le sélectionneur.

Il a aussi fait un choix fort en sollicitant enfin Aymeric Laporte, le défenseur central de 25 ans qui évolue chez le double champion d'Angleterre en titre, plutôt que le champion du monde Samuel Umtiti, en manque de temps de jeu au Barça.

Aymeric Laporte arrive à Clairefontaine pour un rassemblement de l'équipe de France le 3 octobre 2016. Photo: AFP/VNA/CVN

Convoqué pour la première fois en septembre 2016, puis en mars 2017 après le forfait d'Adil Rami, Laporte n'a jamais eu la chance de porter le maillot bleu en compétition, barré par une forte concurrence à ce poste si exigeant.

Ces derniers mois, alors que Deschamps continuait de le snober malgré de bonnes performances en club, il avait publiquement fait part de sa frustration à plusieurs reprises.

Ne pas être appelé en sélection, "c'est un manque", avait-il ainsi regretté en avril sur le plateau de Téléfoot. "Je me concentre sur Manchester City, mais si Didier Deschamps m'appelle, j'en serai très content", glissait alors l'ancien capitaine des Espoirs.

"Aujourd'hui il va enfin être heureux par rapport aux autres fois où il n'était pas là", s'est amusé le technicien jeudi devant la presse. "Aymeric est dans un grand club où il est performant. Il l'a été la saison dernière, il continue" et d'autres "ne sont pas dans la même situation sportive", a-t-il estimé, dans une allusion à l'absence remarquée d'Umtiti.

Le champion du monde avait jusqu'alors conservé la confiance du sélectionneur, malgré un temps de jeu déjà plus que réduit à Barcelone, où Clément Lenglet l'a poussé sur le banc des remplaçants.

Mandanda encore de côté 

Lenglet, justement, est de nouveau convoqué en Bleu, comme le latéral lyonnais Léo Dubois qui avait lui aussi connu sa première sélection en juin. La défense tricolore enregistre par ailleurs le retour de Lucas Hernandez, champion du monde passé cet été de l'Atlético Madrid au Bayern Munich, où il est arrivé blessé.

Le gardien Steve Mandanda, lui, reste en dehors de la sélection malgré une entame de saison réussie avec Marseille.

"Je suis content et heureux pour lui de le revoir à un bon niveau, avec un physique de sportif de haut-niveau aussi", a glissé Deschamps qui a préféré appeler, comme doublures du capitaine Hugo Lloris, le Parisien Alphonse Areola et le Lillois Mike Maignan.

Avant la reprise des qualifications à l'Euro-2020, les Bleus se trouvent en tête de leur poule, avec neuf points, comme l'Islande et la Turquie, mais une meilleure différence de buts.

AFP/VNA/CVN
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