11/01/2017 11:19
Le constructeur automobile allemand Volkswagen a affirmé mardi 10 janvier être en discussions avancées avec les autorités américaines pour plaider coupable et verser 4,3 milliards de dollars supplémentaires d'amendes et de pénalités civiles pour refermer l'affaire des moteurs truqués aux États-Unis.
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L'I.D. Buzz de Volkswagen lors du Salon automobile de Détroit, le 10 janvier.
Photo : AFP/VNA/CVN

S'il est avalisé, l'"accord préliminaire" conclu avec le département de la Justice (DoJ) et les autorités douanières mettrait un terme aux poursuites pénales américaines et viendrait gonfler la facture du scandale qui s'élève déjà à 17,5 milliards de dollars sur les seuls États-Unis.

En plein salon de l'automobile de Detroit, le mastodonte aux 12 marques reconnaît dans un communiqué que le montant final devrait donc "dépasser" les provisions mises de côté pour faire face au scandale, et prévoit un "impact" encore indéterminé sur ses comptes en 2016.

Le "dieselgate" a déjà fait fondre la capitalisation boursière du groupe, a plombé ses ventes aux États-Unis, et lui a valu en 2015 sa première perte annuelle en vingt ans.

Un accord représenterait toutefois une étape cruciale pour le constructeur, dans la tempête depuis fin 2015 quand il avait dû avouer avoir équipé 11 millions de ses voitures dans le monde, dont 600.000 aux États-Unis, d'un logiciel minimisant le niveau réel des émissions de gaz polluants.

Depuis que le scandale a éclaté aux États-Unis grâce à une ONG, Volkswagen s'est lancé dans une coûteuse opération de reconquête dans le pays en débloquant notamment un plan d'indemnisation de 14,7 milliards de dollars, prévoyant le rachat de dizaines de milliers de véhicules affectés et des compensations en liquide.

En acceptant de plaider coupable, le groupe échapperait à un procès aux États-Unis aux conséquences imprévisibles, mais cet aveu pourra désormais toutefois être utilisé par d'autres pays, notamment européens, qui ont ouvert des enquêtes contre Volkswagen.

Le pré-accord doit désormais être avalisé par le conseil d'administration de VW et la justice américaine.
 
AFP/VNA/CVN
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