26/05/2022 16:57
Le géant pharmaceutique suisse Roche a annoncé mercredi 25 mai avoir développé des tests PCR de détection du virus de la variole du singe, après l'apparition de plusieurs cas dans des régions du monde où la maladie n'est pas courante.
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Les test développés par Roche ne sont pas destinés au grand public mais sont disponibles à des fins de recherche dans la plupart des pays du monde.
Photo : AFP/VNA/CVN

Ces tests ont été mis au point par Roche et sa filiale TIB Molbiol, "en réponse aux cas d'infection par le virus de la variole simienne qui ont récemment suscité des inquiétudes", indique-t-il dans un communiqué. "Roche a très rapidement développé une nouvelle série de tests pour la détection du virus de la variole simienne et le suivi de sa propagation", a observé le directeur de la division Diagnostics de Roche, cité dans le communiqué.

Les flambées récentes, avec plus de 250 cas déjà signalées dans 16 pays à la date du 22 mai selon l'Organisation mondiale de la santé, sont atypiques, car elles surviennent dans des pays où la variole du singe, maladie caractérisée par des lésions cutanées, n'est pas endémique. Les test développés par Roche ne sont pas destinés au grand public mais sont disponibles à des fins de recherche dans la plupart des pays du monde.

Un premier kit détecte les orthopoxvirus, dont les virus de la variole simienne, un second détecte spécifiquement les virus de la variole simienne, tandis qu'un troisième kit permet de détecter les orthopoxvirus tout en précisant si un virus de la variole simienne est présent ou non.

Selon l'OMS, il convient de détecter la maladie avec un test PCR car les tests antigéniques ne permettent pas de déterminer s'il s'agit du virus de la variole du singe ou d'autres virus apparentés. Les meilleurs échantillons pour le diagnostic proviennent des lésions, écouvillonnage des exsudats (fluide produit par la plaie) ou des croûtes des lésions.

La variole du singe ou l'orthopoxvirose simienne est - selon l'OMS - une zoonose virale rare (virus transmis à l'être humain par les animaux) dont les symptômes ressemblent en moins grave à ceux que l'on observait dans le passé chez les sujets atteints de variole. Avec l'éradication de celle-ci en 1980 et l'arrêt de la vaccination antivariolique qui a suivi, cet orthopoxvirus a émergé comme le virus le plus important de ce genre.

Il sévit sporadiquement dans certaines régions des forêts tropicales de l'Afrique centrale et de l'Ouest. La maladie a été détectée pour la première fois chez l'homme en 1970 en République démocratique du Congo (ex-Zaïre).

En 2003, des cas ont été confirmés aux États-Unis, marquant la première apparition de cette maladie en dehors de l'Afrique. La plupart avaient été en contact avec des chiens de prairie domestiques, infectés par des rongeurs africains importés.

AFP/VNA/CVN

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