Tennis : Wimbledon sur le point de devenir une prestigieuse exhibition

Wimbledon, considéré comme le plus grand tournoi du monde, pourrait devenir cet été la plus prestigieuse exhibition de tennis : l'ATP et la WTA, qui gèrent les circuits masculin et féminin, ont décidé vendredi 20 mai de ne distribuer aucun point au Majeur sur gazon s'il maintient sa décision d'exclure Russes et Bélarusses en raison de la crise russo-ukrainienne.

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Vue aérienne du All England Lawn Tennis Club qui accueille le Grand Chelem sur gazon à Wim.bledon, le 4 juillet 2019.

"Si rien ne change, c'est avec un immense regret et à contre-cœur que nous ne voyons pas d'autre possibilité que de retirer les points ATP à Wimbledon pour l'édition 2022", a annoncé l'instance dans un communiqué. Une position imitée quelques minutes plus tard par la WTA.

Pour l'ATP, si Wimbledon exclut les joueurs et joueuses de nationalités russe et bélarusse, c'est le principe considéré comme "fondamental" d'équité entre tous les joueurs de participer à tous les tournois "en fonction de leur mérite et sans discrimination" qui est remis en cause.

Le tournoi britannique du Grand Chelem a annoncé le 20 avril son intention d'exclure les Russes et les Bélarusses de l'édition 2022.

Le Majeur sur gazon a cependant précisé que cette décision pourrait être revue si les "circonstances changent radicalement d'ici juin".

Vendredi soir 20 mai, les organisateurs du tournoi, programmé cette année entre le 27 juin et le 10 juillet, ont réaffirmé qu'ils s'en tenaient à leur position et ont dénoncé les décisions "disproportionnées" et "dommageables pour tous les joueurs présents sur le circuit" prises par les instances du tennis mondial.

"Nous regrettons profondément les conséquences de cette décision sur les personnes concernées. Cependant, compte tenu de la position adoptée par le gouvernement britannique de limiter l'influence extérieure de la Russie (...), nous continuons de penser que nous avons pris la seule décision viable pour Wimbledon en tant qu'événement sportif et institution britannique renommés, et nous nous en tenons à cette décision", ajoutent-ils dans un communiqué.

"Intégrité du système"

La présidente de la WTA, Micky Lawler, s'exprimant à l'occasion du Masters de fin de saison à Guadalajara, le 8 novembre 2021.

L'ATP, qui accepte les joueurs russes et bélarusses sous bannière neutre, a répété vendredi 20 mai que la position du tournoi de Wimbledon "remettait en cause" le principe d'équité entre les joueurs ainsi que "l'intégrité du système de classement".

"Nos règles et nos accords existent afin de protéger les droits de tous les joueurs. Des décisions unilatérales de cette nature (...) créent un précédent dommageable pour le reste du circuit. La discrimination mise en place par des tournois de leur propre chef n'est simplement pas viable sur un circuit qui s'étend dans plus de 30 pays", insiste l'ATP.

Les quatre tournois du Grand Chelem (Open d'Australie, Roland-Garros, Wimbledon et US Open) ne dépendent pas directement de l'ATP ni de la WTA.

Mais la décision de Wimbledon a été très mal accueillie par l'immense majorité du monde du tennis qui y voit un geste politique et, à l'image de Rafael Nadal, "très injuste".

L'ATP souligne que Wimbledon a suivi "des recommandations" du gouvernement britannique qui n'avaient pas valeur d'obligation et que ces "recommandations informelles offraient une alternative qui aurait permis aux joueurs de participer individuellement sous bannière neutre après avoir signé une déclaration" contre l'invasion en Ukraine, ce qui aurait été "une option plus acceptable par l'ATP".

Le président du All England Club, Ian Hewitt, avait cependant estimé que cette option aurait pu faire courir un risque "aux joueurs et à leur famille".

À Londres, la ministre britannique de la Culture, des Médias et des Sports, Nadine Dorries, a dénoncé la décision des instances du tennis professionnel.

Neutralité

La Fédération internationale (ITF) a également annoncé retirer à Wimbledon les points pour les tournois juniors et de tennis fauteuil programmés durant la quinzaine du Majeur.

En revanche, l'ATP a décidé de maintenir les points aux tournois ATP 500 du Queen’s et ATP 250 d'Eastbourne ainsi qu'aux Challengers (2e division) en Grande-Bretagne cet été car "les joueurs russes et bélarusses ont la possibilité de participer à d'autres tournois aux mêmes semaines, contrairement à Wimbledon, ce qui minimise l'impact sur l'intégrité des classements".

"Dire que je suis déçu par l'ATP serait un euphémisme", a réagi l'ancien joueur ukrainien Serhiy Stakhovsky, rentré dans son pays pour combattre. "Je ne me serais jamais attendu à ce que quelqu'un choisisse le camp des envahisseurs et des meurtriers".

"À mon avis, a ajouté le N.2 britannique, les instances tentent seulement de protéger les joueurs russes en leur permettant de jouer".

L'ATP précise qu'elle étudiera par ailleurs d'éventuelles sanctions à infliger à la Fédération britannique (LTA).


AFP/VNA/CVN