25/02/2022 15:51
Retour manqué pour Novak Djokovic à Dubaï : le Serbe, battu en quarts de finale du tournoi par le Tchèque Jiri Vesely, cèdera lundi 28 février sa place de N°1 mondial au Russe Daniil Medvedev.
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Le Serbe Novak Djokovic (gauche) félicite le Tchèque Jiri Vesely, après sa victoire, 6-4, 7-6 (7/4), en quarts de finale du tournoi ATP de Dubaï, le 24 février. Photo : AFP/VNA/CVN

Dominé en deux manches 6-4, 7-6 (7/4), par le 123e joueur mondial, Djokovic n'aura donc pas réussi à retrouver les courts avec un titre à la clé, un mois après son expulsion d'Australie où il n'avait pas pu défendre ses chances en Grand Chelem, n'étant pas vacciné contre le COVID-19. En son absence forcée à Melbourne, Rafael Nadal avait remporté un 21e trophée majeur, du jamais vu chez les hommes, dépassant alors d'une unité au palmarès ses rivaux Federer et Djokovic.

Le Serbe de 34 ans avait déjà remporté cinq fois le trophée aux Émirats arabes unies mais il ne disputait que son premier tournoi depuis décembre et une défaite en demi-finale de Coupe Davis, à Madrid, avec la Serbie devant la Croatie.

À son arrivée à Dubaï, où un vaccin n'était pas obligatoire pour jouer, "Djoko" n'avait même plus son destin en main pour conserver la place de N°1 mondial que le Russe Medvedev, finaliste du dernier Open d'Australie, lui ravira donc lundi lors de l'officialisation du nouveau classement ATP grâce à sa qualification pour les quarts de finale à Acapulco, tournoi disputé simultanément à celui de Dubaï.

Pour la première fois depuis 2004, le trône de l'ATP échappera donc à l'un des membres du "Big 4", à savoir Djokovic, Roger Federer, Rafael Nadal et Andy Murray.

Le Serbe aura porté à 361 le record de semaines passées au sommet de la hiérarchie du tennis masculin, avant que Medvedev ne s'en empare.

Medvedev, de son côté, deviendra le troisième russe N°1 mondial après Yevgeny Kafelnikov et Marat Safin.

Le dernier joueur hors "Big 4" à avoir été N°1 à l'ATP est l'Américain Andy Roddick... le 1er février 2004.

"Besoin de nouvelles têtes"

Le Russe Daniil Medvedev, après sa victoire face à l'Espagnol Pablo Andujar, en 8e de finale du tournoi ATP d'Acapulco, le 23 février.
Photo : AFP/VNA/CVN

Vesely, issu des qualifications, a remporté cinq matchs à Dubaï depuis le début de la semaine, pour atteindre sa première demi-finale sur le circuit principal depuis le tournoi de Pune en 2020. "Je ne pensais vraiment pas avoir une chance contre Novak, c’est l’un des meilleurs joueurs de tous les temps, peut-être le meilleur. Après tout ce que j’ai traversé l’an dernier, c’est incroyable, je n’arrive même pas à vous dire ce que je ressens", a-t-il déclaré.

"On a un nouveau N°1 mondial, c’est bien aussi pour le tennis. Novak perd sa place mais ça n’enlève rien à ce qu’il a fait, le tennis a besoin de nouvelles têtes, d’une nouvelle génération", a ajouté Vesely, 28 ans, qui affrontera ensuite Denis Shapovalov ou Ricardas Berankis.

Vesely a breaké d'entrée son adversaire, avant de perdre son avantage lorsque le Serbe est revenu à la charge. Mais en s'appuyant sur un service impeccable, le Tchèque a repris l'avantage et remporté le premier set après 47 minutes de jeu.

Dans la deuxième manche, Vesely a de nouveau fait le break dans le septième jeu, mais il a vacillé alors qu'il servait pour la victoire, offrant l'opportunité à Djokovic de revenir à 5-5.

Poussé au jeu décisif, le 123e mondial a rapidement mené 3-0 dans le tie-break, pour finalement remporter en deux heures une des plus belles victoires de sa carrière, face au quintuple vainqueur du tournoi.

AFP/VNA/CVN

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