20/03/2021 19:30
Le N°1 mondial Novak Djokovic a annoncé vendredi 19 mars qu'il renonçait à participer au tournoi ATP de Miami pour rester avec sa famille, un coup dur pour le Masters 1000 qui déplore également les absences de Rafael Nadal, Roger Federer et Dominic Thiem.
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Le Serbe Novak Djokovic, après un point gagnant face au Russe Daniil Medvedev, lors de la finale de l'Open d'Australie, en février à Melbourne.
Photo : AFP/VNA/CVN

"Chers fans, je suis vraiment désolé de vous annoncer que cette année, je ne me rendrai pas à Miami pour disputer le tournoi. J'ai décidé de consacrer ce temps précieux à la maison pour rester avec ma famille. Avec toutes ces restrictions, j'ai besoin de trouver un équilibre entre mon temps sur les courts et à la maison", a expliqué le Serbe dans un message posté sur son compte Twitter.

L'absence du meilleur joueur actuel sur le circuit, vainqueur du dernier Open d'Australie, son 18e Grand Chelem, vient s'ajouter à celles de Rafael Nadal (N°3 mondial), du tenant du titre Roger Federer (N°6) et de Dominic Thiem (N°4).

Nadal, 34 ans, a justifié son forfait en disant avoir "besoin de récupérer complètement et de (se) préparer pour la saison sur terre battue en Europe". À Melbourne il avait souffert du dos et avait été éliminé en quart de finale par le Grec Stefanos Tsitsipas.

Federer, 39 ans, a lui fait son retour la semaine passée à Doha après 13 mois d'absence dus à deux opérations à un genou, et estimé qu'il devait encore s'entraîner avant lui aussi d'entamer la saison sur terre battue.

Tableau féminin relevé

Même objectif pour Thiem, auteur d'un début de saison difficile, éliminé en 8e de finale de l'Open d'Australie par le Bulgare Grigor Dimitrov. L'Autrichien a récemment confié avoir besoin de se "rebooster un peu" en vue de Roland-Garros où il s'est fixé pour objectif de détrôner Nadal

La Japonaise Naomi Osaka pose avec son trophée après avoir remporté l'Open d'Australie face à l'Américaine Jennifer Brady, en février à Melbourne.
Photo : AFP/VNA/CVN

Premier Masters 1000 de la saison, devant se dérouler du 24 mars au 4 avril, l'Open de Miami voit ainsi son tableau masculin sévèrement impacté par ces forfaits en cascade. Tant et si bien que les favoris désormais ont pour nom Daniil Medvedev (N°2 mondial), finaliste à Melbourne, Stefanos Tsitsipas, l'Allemand Alexander Zverev ou encore le Russe Andrey Rublev, qui incarnent la relève du tennis mondial.

Le tournoi féminin pour l'heure compte en revanche toutes ses stars, avec notamment la Japonaise Naomi Osaka (N°2 mondiale) lauréate de l'Open d'Australie, la tenante du titre Australienne Ashleigh Barty (N°1), la Roumaine Simona Halep (N°3) et évidemment Serena Williams (N°7), huit fois titrée en Floride.

Depuis quelques années, le tournoi de Miami a perdu un peu de sa superbe vis-à-vis de celui d'Indian Wells, programmé juste avant et considéré comme le 5e Grand Chelem. Le report du tournoi californien à une date non déterminée semble avoir manifestement réduit l'intérêt pour les joueurs de se rendre aux États-Unis pour n'y disputer que le moins prestigieux de ces deux importants rendez-vous printaniers.
 
AFP/VNA/CVN
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