31/03/2021 10:04
Le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi a promis mardi 30 mars que son pays se doterait de plus d'équipements adaptés pour être prêt en cas d'incident similaire à celui ayant bloqué le canal de Suez, voie cruciale pour le commerce maritime mondial.

>>L'Ever Given délogé, la voie est libre sur le canal de Suez
 

Photo fournie par l'Autorité du canal de Suez montrant l'Ever Given après sa remise à flot, le 29 mars. Photo : VNA/CVN


La déclaration du président égyptien Abdel Fattah al-Sissi sur la dotation de plus d'équipements adaptés pour être prêt en cas d'incident similaire à celui ayant bloqué le canal de Suez survient au lendemain de la remise à flot de l'Ever Given, un immense porte-conteneurs qui s'était retrouvé coincé en travers du canal le 23 mars, bloquant le trafic pendant près d'une semaine.


"Nous allons acquérir tous les équipements nécessaires pour le canal" afin d'être prêt en cas d'incident similaire, a assuré M. Sissi lors d'une visite à Ismaïlia, siège de l'Autorité du canal de Suez (SCA).

M. Sissi n'a pas précisé quel équipement l'
Égypte comptait acquérir mais l'amiral Ossama Rabie, président de la SCA, avait évoqué lundi de nouveaux remorqueurs.

"La crise a montré à quel point le canal est important pour le monde", a ajouté le président, qui avait qualifié de "réussite" égyptienne les opérations de dégagement du porte-conteneurs.

Lors d'un point presse sur un ponton avec des navires passant en arrière plan, M. Sissi a rejeté l'idée d'élargir la partie sud du canal, où s'est déroulé l'incident.

"Économiquement, ce n'est pas utile", a-t-il déclaré, évoquant toutefois "d'autres projets pour relier la mer Rouge à la Méditerranée", notamment via un chemin de fer entre deux ports.

Prudence de mise 

Tout au long de la journée, plusieurs chaînes de télévision égyptiennes ont diffusé des images de navires traversant le canal, dont certains étaient de la même taille que l'Ever Given, soit plus de 200.000 tonnes et 400 mètres de long.

 

L'Ever Given après sa remise à flot, le 29 mars. Photo : AFP/VNA/CVN


Des dizaines de navires attendent encore aux deux extrémités du canal, long d'environ 190 kilomètres, qui voit passer environ 10% du commerce maritime mondial, avec près de 19.000 bateaux en 2020.

Au total, 422 navires, chargés de marchandises, de pétrole ou encore de bétail, ont été bloqués et ce gigantesque embouteillage devrait prendre trois ou quatre jours pour se résorber, selon les autorités.

"Pour les passages la nuit, ils devraient être très prudents et ne les autoriser que pour les petits et moyens navires, pas les grands pétroliers, ni les porte-conteneurs géants", estime Jean-Marie Miossec professeur à l'université Paul-Valéry de Montpellier (sud-est de la France) et spécialiste du transport maritime.

Les premiers navires ont pu commencer à circuler sur le canal autour de 18h00 (16h00 GMT) lundi soir 29 mars. Plus d'une centaine l'ont emprunté jusqu'à 08H00 (06H00 GMT), a déclaré mardi 30 mars l'amiral Rabie.

Lundi après-midi 29 mars, les équipes techniques du canal, aidées notamment de Smit Salvage, société néerlandaise spécialisée dans le sauvetage de navires en détresse, avaient finalement réussi à remettre à flot le navire.

L'amiral Rabie avait alors "proclamé la reprise du trafic", levant les inquiétudes qui pesaient sur le commerce maritime et l'approvisionnement en pétrole.

"Sans relâche"

Le navire géant, battant pavillon panaméen et exploité par l'armateur taïwanais Evergreen Marine Corporation, s'était retrouvé bloqué après s'être encastré dans la rive est.

Les opérations de dégagement ont nécessité plus d'une dizaine de remorqueurs, ainsi que des dragues pour creuser le fond du canal, opération compliquée par la nature rocheuse du terrain.

"Entre 180 et 200 personnes ont travaillé sans relâche 24h sur 24h" sur place et jusqu'à "2.000 ouvriers" ont fourni des "services extérieurs", a déclaré à l'AFP un responsable de la SCA sous couvert de l'anonymat.

Des vents violents et une tempête de sable avaient d'abord été mis en cause, avant que M. Rabie n'évoque la possibilité d'"erreurs, humaine ou technique" à l'origine de l'échouement.

Chaque jour d'immobilisation a entraîné, selon l'assureur Allianz, des pertes de six à 10 milliards d'USD.

Mais le coût total de l'obstruction "restera gérable" pour le secteur mondial de l'assurance, a estimé mardi 30 mars l'agence de notation financière DBRS Morningstar.

"Il semblerait que les responsabilités pourraient se partager entre le propriétaire du navire, son opérateur et la SCA, qui demande aux pilotes locaux de guider les navires dans le canal", précise l'agence.

La valeur totale des biens bloqués ou devant emprunter une autre route a différé selon les estimations, oscillant entre trois et plus de 9 milliards d'USD.

Selon la SCA, l'
Égypte a perdu entre 12 et 15 millions d'USD par jour de fermeture du canal.

AFP/VNA/CVN

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