04/02/2022 23:45
"Je déclare les 24es Jeux olympiques d'hiver ouverts" : le président chinois Xi Jinping a donné avec la formule rituelle vendredi 4 février le coup d'envoi des JO-2022 qui font entrer Pékin dans l'histoire olympique en devenant la première ville à organiser les Jeux d'été et d'hiver.
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Des feux d'artifice tirés lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Pékin, le 4 février.
Photo : AFP/VNA/CVN

Et soudain, les anneaux olympiques, mélanges improbables de glace et d'effets spéciaux, ont surgi au beau milieu du Stade national de Pékin, surnommé le "Nid d'Oiseau" et construit spécialement pour les JO d'été de 2008.

Conçue comme il y a 14 ans par le réalisateur chinois Zhang Yimou, auteur en 2008 d'une époustouflante célébration patriotique et colorée avec 14.000 figurants, danseurs et acrobates, la cérémonie d'ouverture des JO-2022 a sans surprise mis en avant une Chine jeune, moderne et diverse.

Avec "seulement" 3.000 figurants, Zhang Yimou a notamment présenté les 56 ethnies et la société civile chinoise lors de l'arrivée très martiale du drapeau chinois, porté par huit soldats à la démarche presque robotique.

Après l’intervention du président du CIO, Thomas Bach, le président chinois Xi Jinping déclare les Jeux olympiques de Pékin "ouverts", le 4 février.
Photo : AFP/VNA/CVN

La cérémonie s'est déroulée en présence d'une vingtaine de dirigeants mondiaux, dont le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, et le président russe Vladimir Poutine, sans masque.

Déstabilisatrices

Carte des sites des Jeux olympiques d'hiver de Pékin, tenus du 4 au 20 février. 
Photo : AFP/VNA/CVN
Le président russe avait rencontré plus tôt son homologue chinois Xi Jinping pour un sommet où les deux dirigeants ont fustigé à l'unisson l'influence américaine "négative" pour la paix et dénoncé le rôle des alliances militaires occidentales en Europe comme en Asie, les jugeant déstabilisatrices.

La rencontre entre Xi et Poutine a donné un caractère diplomatique à cette ouverture des JO.

Après le traditionnel défilé des nations avec les 91 délégations en lice, le président du Comité international olympique (CIO), Thomas Bach, a espéré que l'esprit olympique pourrait éteindre les nombreuses polémiques qui ont accompagné la préparation de cette quinzaine pékinoise.

"Au cours des deux prochaines semaines, vous vous affronterez pour la plus belle des récompenses, tout en vivant ensemble, en paix, sous un même toit olympique. Là, il n'y aura aucune discrimination d'aucune sorte", a lancé le patron de l'instance olympique aux sportifs.

Le président russe Vladimir Poutine présent lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques d'hiver 2022 à Pékin, le 4 février.
Photo : AFP/VNA/CVN

Dans la foulée, le président Xi a pris brièvement la parole pour déclarer "ouverts" les 24es Jeux olympiques d'hiver.

Ultime rendez-vous de cette cérémonie, bien plus longue qu'initialement prévue, la flamme olympique, portée conjointement par deux sélectionnés olympiques chinois Zhao Jiawen et Dinigeer Yilamujiang, née dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, a rejoint le sommet du "Nid d'Oiseau" pour illuminer pendant quinze jours Pékin.

Les derniers porteurs de la flamme olympique, lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux d'hiver 2022 à Pékin, le 4 février. 
Photo : AFP/VNA/CVN

Le sport peut enfin passer au premier plan.

Mais pour cause de pandémie, ces deuxièmes JO sous COVID, après ceux de Tokyo l'été dernier, auront du mal à être une fête.

"Notre pays est fort"

Les sportifs sont confinés dans une bulle sanitaire et soumis à des dépistages quotidiens.

Comme Pékin observe une stratégie zéro COVID, aucun contact n'est autorisé avec la population et si les tribunes des sites de compétition seront partiellement remplies, elles le seront par des "invités", qui doivent observer les distanciations sociales.

Vue générale de la piste de descente des Jeux olympiques d'hiver à Yanqing, à 75 km de Pékin, le 2 février.
Photo : AFP/VNA/CVN

Autre polémique, celle sur l'impact environnemental de ces Jeux qui se déroulent dans un climat semi-aride, sur des pistes enneigées artificiellement dans des stations de ski surdimensionnées pour l'occasion.

Les quelque 2.900 sportifs en lice, qui convoitent un total de 109 titres olympiques, le premier étant attribué en ski de fond féminin dès samedi 5 février, doivent eux composer avec des conditions météo éprouvantes avec, par exemple pour le deuxième entraînement de la descente hommes à Yanqing, de fortes rafales de vent et des températures polaires (entre -36 et -28 degrés en ressenti au sommet de la piste).

Le vent souffle lors de la 2e descente d'entraînement des Jeux olympiques de Pékin, le 4 février.
Photo : AFP/VNA/CVN

Les Pékinois affichaient à défaut de ferveur leur fierté avant le coup d'envoi de la cérémonie. "Notre pays est fort, un tel événement sportif ne peut pas être organisé par n'importe quel pays", estimait Jia Qingshan, un retraité de 66 ans.

"Ce n'est pas aussi excitant qu'en 2008, c'est en partie à cause de la pandémie", a toutefois regretté Liu qui travaille dans l'immobilier.

AFP/VNA/CVN

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