23/01/2020 17:17
Alizé Cornet, dernière Française en lice, a été éliminée jeudi 23 janvier au 2e tour de l'Open d'Australie en ouverture d'une journée une nouvelle fois perturbée par la pluie.
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La Française Alizé Cornet face à la Croate Donna Vekic à l'Open d'Australie, le 23 janvier à Melbourne. Photo : AFP/VNA/CVN

Cette 4e journée à Melbourne doit se terminer dans la Rod Laver Arena avec le 2e tour de Rafael Nadal (No1 mondial), contre l'Argentin Federico Delbonis (76e). Après l'élimination de Cornet par la Croate Donna Vekic (20e) 6-4, 6-2 en 1h31, le bilan est lourd : aucune des cinq joueuses tricolores engagées dans le tableau principal de ce premier tournoi du Grand Chelem de l'année n'a atteint le 3e tour.

Les derniers des 18 représentants français, mais qui n'ont pas encore joué leur 2e tour, sont donc Gilles Simon, qui affronte jeudi soir 23 janvier Nick Kyrgios, Pierre-Hugues Herbert qui sera opposé à David Goffin et Gaël Monfils qui jouera contre Ivo Karlovic. Cornet échoue au même stade que l'an dernier dans un tournoi où son meilleur résultat, un 8e de finale, remonte à 2009.

Après les fumées, la pluie et le vent, c'est le sable qui a contrarié le programme jeudi 23 janvier, obligeant les organisateurs à repousser le début des matchs sur les courts extérieurs salis par une poudre ocre. Les forts vents qui ont balayé Melbourne mercredi 22 janvier ont en effet charrié du sable qui a été déposé par les fortes pluies de la nuit.

Protégés

Si bien que jeudi 23 janvier, alors que les rencontres ont bien commencé à 11h00 (01h00 française) sur les courts principaux protégés par des toits, ils ont été beaucoup retardés sur les courts annexes.

Nettoyage d'un court après la pluie à l'Open d'Australie, le 23 janvier à Melbourne. Photo : AFP/VNA/CVN

Dans un premier temps, deux matchs ont démarré avec une heure et demie de retard, avant d'être interrompus par une nouvelle averse. Les parties ont été lancées à 14h30 (04h30 françaises). Au total, 19 matchs du 2e tour des simples messieurs et dames sont programmés jeudi 23 janvier sur les courts extérieurs, dont ceux de Monfils Pierre-Hugues Herbert. Simon, lui, aura les honneurs de la Melbourne Arena, couverte, mais le redoutable privilège d'y affronter l'enfant terrible du tennis australien Kyrgios.

La pluie avait complètement désorganisé la 1er journée lundi 20 janvier, provoquant le report de plusieurs dizaines de matchs à mardi 21 janvier pour une deuxième journée particulièrement chargée (88 parties ont été jouées). Pourtant, alors que la météo perturbait encore jeudi les tableaux des simples messieurs et dames, la No1 mondiale australienne Ashleigh Barty a eu le privilège de jouer son match de double associée à l'Allemande Julia Goerges sous le toit de la Melbourne Arena. Aucun autre double n'a été programmé sur un court protégé.

"Expérience"

Profitant des toits, Karolina Pliskova (2e) et Daniil Medvedev (4e) se sont qualifiés en début d'après-midi.

Le Russe Daniil Medvedev pouce levé après sa victoire face à l'Espagnol Pedro Martinez au 2e tour de l'Open d'Australie, le 23 janvier à Melbourne.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le Russe, finaliste valeureux à l'US Open en septembre, a écarté le qualifié espagnol Pedro Martinez (168e) 7-5, 6-1, 6-3 mais a tenu à insister sur la difficulté de ce match, "en particulier au premier set". "Mais il a moins d'expérience que moi alors même quand il jouait le feu au premier set, je savais que je devais m'accrocher et être présent tout au long du match", a analysé Medvedev (21 ans).

Pliskova, elle, a poursuivi sans problème son parcours à Melbourne, même si elle a estimé ne pas avoir livré "un beau match" contre l'Allemande Laura Siegemund (72e), éliminée 6-3, 6-3. "Son jeu ne me convient pas. J'espère mieux jouer au prochain tour", a estimé la Tchèque de 27 ans, vainqueur de son 16e titre WTA le 12 janvier à Brisbane et qui avait atteint les demi-finales à Melbourne l'an dernier.

Fin de parcours, en revanche, pour la Lettone Jelena Ostapenko, lauréate à Roland-Garros en 2017 et ex-No5 mondiale retombée au 45e rang, qui jouait l'Open d'Australie pour "s'occuper" après le décès de son père au début du mois. Elle a été éliminée par la Suissesse Belinda Bencic (7e) 7-5, 7-5.

AFP/VNA/CVN


 

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