22/05/2021 16:26
Phil Mickelson, en quête d'un 6e titre Majeur qui serait historique pour son âge, 50 ans, pointe en tête du Championnat PGA avec le Sud-Africain Louis Oosthuizen, après un 2e tour encore arbitré par le vent jeudi 20 mai à Kiawah Island (Caroline du Sud).
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L'Américain Phil Mickelson, durant le 2e tour du Championnat PGA, sur le parcours de Kiawah Island, le 21 mai en Caroline du Sud.
Photo : AFP/VNA/CVN

Deux des plus gros favoris, le N°1 mondial Dustin Johnson et son dauphin Justin Thomas, déjà bien mal partis la veille, ont manqué le cut. Au sommet, se trouvent donc Mickelson et Oosthuizen, avec un total de -5 chacun.

"J'aborde le week-end avec une belle opportunité et ça me motive vraiment. Si on m'avait dit que je serais en tête, j'en profiterais vraiment. Mais là pour l'instant, il reste des choses à faire", a déclaré le premier qui vit une cure de jouvence et peut réussir à obtenir un nouveau sacre en Grand Chelem à un âge où personne dans l'histoire n'y est parvenu.

L'Américain Julius Boros reste pour l'heure le plus vieux lauréat, avec sa victoire à l'USPGA en 48 ans en 1968.

Mickelson avait récemment confier travailler sur son mental, première victime du temps qui passe, grâce notamment à la méditation, pour tenter de garder le même niveau de concentration sur quatre tours.

Koepka "dans le coup" 

Tel sera son défi, mais en attendant vendredi 21 mai il a une nouvelle fois montré sa capacité à se relancer, malgré une entame difficile. Il a en effet effacé trois bogeys concédés sur sa première moitié de parcours, en plaçant cinq de ses six birdies sur la seconde. La veille, il avait su finir à -2 en dépit de quatre bogeys commis sur ses six premiers trous.

Oosthuizen, vainqueur du British Open 2010, a longtemps cru le devancer d'un coup grâce à cinq birdies réussis. Mais un bogey au dernier trou, l'a privé de cette joie.

"Ce tour est un des meilleurs que j'ai produits", s'est néanmoins félicité le Sud-Africain de 38 ans.

Derrière ce duo, suit à un coup l'Américain Brooks Koepka. En embuscade la veille déjà à la 2e place, il a confirmé sa solidité, malgré un genou opéré en mars.

L'Américain Bryson DeChambeau, lors du 2e tour du Championnat PGA sur le parcours de Kiawah Island, en Caroline du Sud, le 21 mai.
Photo : AFP/VNA/CVN

"C'était vraiment une journée difficile, compliqué de réussir les putts. Mais je suis à -4, dans le coup", a commenté celui qui a réussi deux superbes eagles aux N°7 et 11. Sans ses deux bogeys en fin de parcours, il aurait pu être leader.

À la 4e place, à deux longueurs, pointent les Sud-Africains Christiaan Bezuidenhout et Branden Grace, ainsi que le Japonais Hideki Matsuyama qui a rendu, comme Oosthuizen, la meilleure carte du jour (68), pour opérer une belle remontée au classement puisqu'il était 41e jeudi 20 mai.

DeChambeau y croit 

Un mois après son sacre au Masters d'Augusta, il peut réussir un doublé qui ne s'est plus produit depuis 2018 et les victoires à l'US Open et de l'USPGA de... Koepka.

Chez les autres cadors, Bryson DeChambeau, vainqueur du dernier US Open, s'est légèrement ressaisi (-1) pour occuper le 12e rang à quatre coups de la tête. "J'ai plutôt bien joué malgré les conditions. Je grimpe au classement lentement mais sûrement. Je serai bien là dimanche 30 mai", a-t-il prévenu.

Collin Morikawa, tenant du titre, sacré en août 2020 au Harding Park de San Francisco, a lui vu sa machine s'enrayer après un 1er tour plutôt réussi. Il glisse au 25e rang (+1). L'Espagnol Jon Rahm, N°3 mondial, a dévissé encore plus bas, à la 39e place (+3) où est parvenu à remonter Rory McIlroy malgré une carte neutre (quatre birdies, quatre bogeys).

Derrière, l'Américain Jordan Spieth (50e, +4) a sérieusement compromis ses chances de remporter le seul Grand Chelem manquant à son palmarès.

Il peut néanmoins se consoler d'une assurance d'aller au bout du tournoi, contrairement à trois des quatre premiers mondiaux : Dustin Johnson, qui avait déjà manqué le cut au dernier Masters, Justin Thomas et Xander Schauffele (82es, +6).

À leurs côté figurent, sanctionnés d'une même élimination, les deux Français engagés dans cette deuxième levée du Grand Chelem de la saison : Victor Perez et Antoine Rozner.
AFP/VNA/CVN
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