18/08/2019 15:59
Richard Gasquet n'ira pas plus loin: après sa belle semaine, le Français, visiblement épuisé, a échoué samedi 17 août à une marche de la finale au Masters 1000 de Cincinnati face au Belge David Goffin, 6-3, 6-4.
Le Français Richard Gasquet échoue à une marche de la finale du tournoi de Cincinnati face au Belge David Goffin le 17 août 2019.
Photo: AFP/VNA/CVN

À 33 ans, Gasquet, aujourd'hui 56e mondial, jouait sa première demi-finale d'un Masters 1000 depuis 2013 après des succès convaincants contre Diego Schwartzman (24e mondial) et Roberto Bautista Agut (11e) mais, cette fois, l'obstacle belge était trop grand.

En une heure et 15 minutes, Goffin a plié le match sous la chaleur humide de l'Ohio, étouffant le Français, sans idée et sans jambes après avoir puisé dans ses réserves la veille pour venir à bout d'Agut en trois manches (7-6 (7/2), 3-6, 6-2). Pendant ce temps, le Belge avait, lui, été qualifié en demies sans suer à la suite du forfait du Japonais Yoshihito Nishioka, malade.

Une différence de fraîcheur qui s'est ressentie pour Gasquet face au Liégeois de cinq ans son cadet, qui s'est contenté de sauver un break et d'en convertir un pour prendre le premier set. Le Biterrois s'est offert un sursaut en début de seconde manche en volant le service de son adversaire, avant de perdre le sien directement après et de définitivement lâcher toute ambition de victoire dans cette rencontre.

"Je pense qu'il était un peu trop fort pour moi, mais j'ai fait de mon mieux. Physiquement c'est difficile", a confirmé le Français, soulignant la qualité de Goffin, "un très bon joueur, très difficile à jouer, très rapide, très puissant. (...) Il était juste meilleur".

Malgré cette défaite, Gasquet va bondir au classement ATP et devrait occuper la 34e place mondiale la semaine prochaine, lui qui n'a plus gagné de titre depuis son sacre sur l'herbe néerlandaise de Bois-le-Duc en juin 2018.

De sa semaine à Cincinnati, il retient "beaucoup de bonnes choses" alors que se profile l'US Open (26 août - 8 septembre). "Physiquement j'ai eu beaucoup de matches sans blessure. J'ai juste besoin de récupérer un peu. Je joue bien, donc c'est bien pour New York. Je ferai de mon mieux là-bas".

Goffin, titré à quatre reprises sur le circuit ATP, jouera lui sa première finale de Masters 1000, sur la surface rapide américaine, contre le Russe Daniil Medvedev (9e) qui a gagné contre le No1 mondial Novak Djokovic.
 
AFP/VNA/CVN
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