23/02/2021 09:00
Une partie de la flotte des avions 777 de Boeing, ceux équipés du modèle de moteur mis en cause dans un spectaculaire incident sur un vol de United Airlines aux États-Unis samedi 20 février, est désormais clouée au sol dans le monde.
>>Bœing demande l'immobilisation au sol de 128 avions 777 après l'incident au Colorado
>> Inspections supplémentaires ordonnées sur certains Bœing 777

Des habitants prennent en photo les débris d'un Boeing 777 tombés sur la banlieue résidentielle de Broomfield, près de Denver, le 20 février dans le Colorado.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le constructeur aéronautique américain Boeing avait "recommandé" dimanche soir 21 février la suspension des vols des 128 appareils concernés et une porte-parole a confirmé lundi 22 février qu'ils étaient tous immobilisés.

L'Autorité fédérale américaine de régulation de l'aviation (FAA) a ordonné des inspections supplémentaires sur ces Boeing 777 motorisés par Pratt & Withney tandis que l'Office national des transports et de la sécurité des États-Unis (NTSB) enquête aussi sur l'incident.

Ces agences réglementaires, tout comme Boeing, ont indiqué qu'elles fourniront de plus amples informations lorsqu'elles auront analysé plus en détail les données du vol brutalement interrompu.

Le Royaume-Uni a de son côté décidé lundi 22 février d'interdire son espace aérien aux Boeing 777 concernés,tandis que le ministère japonais des Transports a déclaré avoir ordonné des inspections plus strictes du moteur Pratt & Withney après qu'un 777 de la compagnie JAL, volant de l'aéroport de Tokyo Haneda à Naha, sur l'île d'Okinawa, eut connu des problèmes avec "un moteur de la même famille" en décembre.

Selon le quotidien égyptien Al Ahram, la compagnie publique Égyptair va aussi immobiliser 4 de ses Boeing 777-200 même si ces derniers ne sont pas équipés du même type de moteurs Pratt & Withney mis en cause dans l'incident d'United.

Un Boeing 777-220 de cette compagnie, qui venait de décoller samedi 20 février de Denver (Colorado) pour Honolulu (Hawaï) avec 231 passagers et 10 membres d'équipage, a connu une panne spectaculaire. Alors que le réacteur droit prenait feu, les pilotes ont dû faire demi-tour en urgence.

Pendant que l'avion regagnait l'aéroport, une pluie de débris, certains de grande taille, sont tombés sur une zone résidentielle de Broomfield, une banlieue de Denver. Personne n'a été blessé au sol, selon les autorités locales.

L'appareil a pu se poser sans encombre à l'aéroport de Denver.

Nouveau revers

Sur les 128 avions immobilisés, 69 étaient en service : 24 chez United Airlines, 13 chez Japan Airlines (JAL), 19 chez All Nippon Airways (ANA), 7 chez Asiana et 6 chez Korean Air. 59 appareils étaient stockés à part, le besoin en avions pouvant transporter de nombreux passagers ayant fondu depuis le début de la pandémie de COVID-19.

Un Boeing 777 de la Compagnie aérienne United Airlines à l'aéroport international de Denver, au Colorado.
Photo : AFP/VNA/CVN

Si l'incident n'a fait aucun blessé, il représente un nouveau revers pour Boeing, dont le titre a perdu plus de 2% lundi 22 février en Bourse.

Dans l'immédiat, il va falloir "passer au crible les moteurs qui sont en service pour voir s'il n'y a pas des fissures, et comprendre ce qui s'est passé", a expliqué Michel Merluzeau, expert du cabinet AIR.

"Il faut déterminer si c'est un problème métallurgique, de maintenance, de fabrication ou opérationnel, cela va prendre quelque temps", a-t-il ajouté.

Surtout, l'incident intervient alors que Boeing se remet à peine de la crise du 737 MAX, avion phare de l'avionneur qui avait été cloué au sol en mai 2019 après deux accidents rapprochés ayant fait 346 morts.

Après près de deux ans d'interdiction, une modification du logiciel de commandes de vols et la mise en place de nouveaux protocoles de formation des pilotes, le 737 MAX a été de nouveau autorisé à voler récemment.

Boeing est également, comme son rival Airbus, affecté par la pandémie de COVID-19 et ses conséquences catastrophiques sur le transport aérien international. Cette crise sanitaire a entraîné l'annulation de commandes portant sur des centaines d'appareils.

Les autorités néerlandaises ont par ailleurs annoncé lundi 22 février l'ouverture de deux enquêtes après la chute deux jours plus tôt de débris d'un avion cargo Boeing de type 747-400, qui ont blessé deux personnes dans le Sud des Pays-Bas.

L'incident du 777 relève davantage lui d'un problème de maintenance ou de moteur que de la conception en elle-même, estiment plusieurs experts. En service depuis plus de 25 ans sans accident majeur, l'avion "a une réputation très solide", a souligné Michel Merluzeau.

AFP/VNA/CVN
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