05/10/2021 09:38
Une marée noire menaçait, lundi 4 octobre, les côtes californiennes au sud de Los Angeles où les secours tentaient de contenir la nappe de pétrole qui a déjà pollué les légendaires plages d'Huntington Beach, une "catastrophe environnementale" selon la municipalité.
>>Le sud de la Californie touché par une marée noire

Une photo aérienne prise le 3 octobre montre les barrages flottants déployés près d'Huntington Beach, en Californie, pour contenir une marée noire qui menace les côtes et des réserves écologiques.
Photo : AFP/VNA/CVN

Oiseaux et poissons morts, pour certain portant des traces de pétrole brut, se sont échoués sur les plages d'Huntington Beach. Elles ont été fermées par les autorités qui ont demandé à tous les habitants de se tenir à distance des eaux polluées, un crève-cœur dans cette ville baptisée "Surf City". Les plages pourraient rester fermées "pendant des semaines, voire quelques mois", a prévenu la maire Kim Carr, disant redouter un "désastre écologique potentiel" pour la région.

De nombreux riverains interrogés par les médias locaux se plaignaient de la forte odeur de bitume flottant dans l'air. Au total, 24 km de plages entre Huntington Beach et Laguna Beach, plus au sud, ont été fermées au public et la pêche a été interdite en raison de cette fuite d'hydrocarbures. La marée noire, qui pourrait atteindre jusqu'à 480.000 litres de pétrole brut et s'étend sur plus de 30 km², est vraisemblablement due à une fuite sur un oléoduc passant à proximité.

Le PDG de la Société texane Amplify Energy, qui exploite cet oléoduc via sa filiale Beta Offshore, a assuré avoir prévenu les garde-côtes samedi matin 2 octobre, dès qu'une suspicion de fuite avait été détectée par ses équipes. La société a envoyé un véhicule télécommandé pour examiner "plus de 2.400 m de tuyaux (...) Nous avons vu un point dont nous pensons qu'il est très probablement à la source" de la fuite, a déclaré lundi 4 octobre Martyn Willsher lors d'une conférence de presse à Huntington Beach.

"Des plongeurs vont y descendre cet après-midi" pour vérifier, a ajouté le PDG, soulignant qu'aucune des inspections annuelles menées sur l'oléoduc n'avait détecté de dégradation. Par mesure de précaution, Amplify Energy a mis à l'arrêt tous ses sites de productions et oléoducs dans la zone.

Le traumatisme de 1969

Les garde-côtes, qui supervisent les opérations de secours, ont quant à eux mobilisé de nombreux navires de dépollution.

Un oiseau longe un barrage disposé le long de la plage de Newport Beach, en Californie, pour tenter d'endiguer une marée noire, le 3 octobre.
Photo : AFP/VNA/CVN

Quelque 12.000 litres de pétrole avaient été extraits de l'eau dimanche soir 3 octobre et 1.600 m de barrages flottants déployés pour contenir la nappe, ont-ils précisé. Autorités et protecteurs de l'environnement s'inquiétaient particulièrement de l'impact de la marée noire sur les nombreuses réserves écologiques situées dans des estrans et des zones humides en bordure de la côte.

La catastrophe a déjà relancé le débat sur la présence de plateformes pétrolières et d'oléoducs à proximité des côtes du sud de la Californie. "C'est simple : là où vous forez, il y aura des fuites", a déploré le parlementaire démocrate Alan Lowenthal. "Cela va être dévastateur non seulement pour notre faune et notre écosystème marin, mais aussi pour la subsistance de nos villes côtières, qui vivent de la pêche, du tourisme et des loisirs", a-t-il déclaré dans un communiqué. "Tant que ces plateformes et oléoducs demeurent, nos villes côtières restent sous la menace de désastres potentiels comme celui-ci", avertit l'élu.

L'État de Californie et de nombreuses municipalités tentent de s'opposer par tous les moyens aux projets d'extraction pétrolière offshore depuis le traumatisme de la marée noire de Santa Barbara en 1969, avec ses plages mazoutées et les images quotidiennes de dauphins, loutres et pélicans morts englués dans un carcan de pétrole. La Californie n'a plus concédé d'autorisation offshore depuis lors, mais sa juridiction s'arrête à environ 5 km des côtes, là où l'État fédéral prend le relais.

C'est précisément dans les eaux fédérales que semble s'être produite la fuite à l'origine de la marée noire, à proximité de la plateforme Elly, construite en 1980 pour traiter le brut extrait de puits voisins. Au total, 23 plateformes pétrolières et gazières, pour la plupart facilement visibles depuis les plages, sont installées dans les eaux fédérales en Californie du Sud.

Des écologistes ont à plusieurs reprises attiré l'attention sur la vétusté de certaines installations, rouillées et mal entretenues selon eux, et les risques que cela représentait pour l'environnement. La nature et les causes de la marée noire actuelle n'ont pas été déterminées mais des fuites avaient déjà été détectées en 1999 sur l'oléoduc reliant deux plateformes du gisement Beta, à l'époque exploité conjointement par Mobil et Shell, rappelle le quotidien Los Angeles Times.

AFP/VNA/CVN



 

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