09/07/2020 17:52
Cinq millions de personnes sont à nouveau confinées depuis jeudi 9 juillet à Melbourne, la deuxième plus grande ville d'Australie, qui connait une résurgence des cas de nouveau coronavirus.
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La police procède à des contrôles aux alentours de Melbourne le 9 juillet 2020, premier jour de reconfinement dans la métropole australienne de 5 millions d'habitants. Photo : AFP/VNA/CVN

Les habitants ont reçu l'ordre de rester confinés chez eux durant six semaines après l'échec des mesures mises en place pour empêcher la propagation du virus.

L'État de Victoria, où se trouve Melbourne, a fermé mercredi 8 juillet toutes ses frontières afin de préserver le reste de l'Australie, qui jusqu'à présent a réussi à maîtriser l'épidémie de COVID-19.

Cependant, mercredi, un afflux de personnes à la frontière avec l'État voisin de Nouvelle-Galles du Sud a fait craindre un risque de propagation. L'épidémiologiste Mary-Louise McLaws a déclaré à la chaîne ABC que "quelques cas en provenance de Victoria (peuvent) faire basculer" la situation en "une épidémie difficile à contrôler".

La Première ministre de Nouvelle-Galles du Sud Gladys Berejiklian a annoncé que deux cas de COVID-19 avaient été enregistrés à Albury, une ville située à frontière de l'État de Victoria.

À Melbourne, ce nouveau confinement aura de lourdes conséquences économique et il devrait coûter jusqu'à 1 milliard de dollars australiens (615 millions d'euros) par semaine.

Les autorités s'inquiètent également des conséquences sur la santé mentale des habitants d'un second confinement, le premier ayant été levé il y a tout juste quelques semaines.

Les restaurants et cafés ne pourront plus servir que des plats à emporter, alors que les salles de gyms et cinémas sont à nouveau contraints de fermer leurs portes.

Dans l'ensemble, les habitants semblent soutenir ces nouvelles mesures. "Le confinement était nécessaire, sinon le nombre de cas n'aurait pas diminué", a ainsi confié l'un d'entre eux, Vani Kumar.

Les autorités attendent désormais les résultats d'une vaste campagne de dépistage menée dans d'immenses tours abritant des logements sociaux où vivent environ 3.000 personnes. Un foyer épidémique est en effet apparu dans l'une de ces tours et les habitants ont reçu samedi l'ordre de rester enfermés chez elles durant cinq jours.

Des employés du gouvernement font également du porte-à-porte à Melbourne pour inciter les habitants à se faire dépister. Environ 10.000 personnes ont refusé de s'y soumettre après avoir lu de fausses informations sur les réseaux sociaux.

L'Australie, qui compte 25 millions d'habitants, a enregistré un peu moins de 9.000 cas de coronavirus et 106 décès. En dehors de l'État de Victoria, le pays a connu peu de nouvelles infections, la plupart étant des voyageurs rentrant de l'étranger et contraints de rester à leur retour en quarantaine dans des hôtels.

AFP/VNA/CVN

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