30/08/2018 19:58
100% Williams: Serena et Venus ont rendez-vous pour une place en huitièmes de finale de l'US Open, où Andy Murray s'est incliné dès le deuxième tour pour son premier Grand Chelem depuis plus d'un an, mercredi 29 août à New York. Le N°1 mondial et tenant du titre Rafael Nadal a, lui, filé vers le troisième tour.
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Serena Williams, le 27 août à New York.
Photo: AFP/VNA/CVN
   
Serena vs Venus, 30e épisode

Victorieuse (6-4, 7-5) de l'Italienne Camila Giorgi (40e), Venus, l'aînée des sœurs Williams, avait fait sa part du chemin en début de journée. Serena a fait la sienne à son tour, opposée sous les lumières du court Arthur-Ashe à l'Allemande Carina Witthœft (101e). Vêtue du même tutu laissant apparaître une épaule que pour son premier match, mais couleur parme cette fois, l'Américaine de 36 ans a bouclé la partie en à peine plus d'une heure (6-2, 6-2).

De retour à New York un an après avoir donné naissance à sa fille Olympia, la reine américaine du tennis y est en quête d'une 24e couronne en Grand Chelem qui lui permettrait d'égaler le record absolu de Margaret Court.

À 38 ans, Venus, double lauréate de l'US Open (2000 et 2001), dispute, elle, son 80e tournoi du Grand Chelem. Rendez-vous vendredi 31 août pour le trentième épisode de leurs face-à-face (17-12 en faveur de la cadette). Le plus précoce en Grand Chelem depuis leur tout premier il y a vingt ans, à l'Open d'Australie. "C'est évidemment un match difficile", a déclaré Serena. "Dans un monde idéal, on aurait préféré se rencontrer plus tard...".

Autre belle affiche du troisième tour: le duel entre l'ex-N°1 mondiale Victoria Azarenka, absente des deux précédentes éditions du tournoi new-yorkais, retenue en Californie par une bataille judiciaire pour la garde de son fils, et la lauréate sortante, l'Américaine Sloane Stephens (N°3).
   
Murray a besoin de temps

Le Britannique Andy Murray.
Photo: AFP/VNA/CVN

"Trop de hauts et de bas": c'est ainsi que Murray a résumé son match face à l'Espagnol Fernando Verdasco (32e), perdu en quatre sets (7-5, 2-6, 6-4, 6-4) après quasiment 3h30 min d'efforts. Opéré d'une hanche en début d'année, l'ex-N°1 mondial tombé à la 382e place participait à son premier tournoi du Grand Chelem depuis plus d'un an (Wimbledon 2017), là où il s'est offert le premier de ses trois sacres majeurs, en 2012. Le Britannique de 31 ans avait fait son retour à la compétition mi-juin sur gazon mais avait renoncé à disputer Wimbledon à la dernière minute.

Après le premier set, "j'ai essayé de jouer plus offensivement et j'ai commis plus de fautes que d'habitude. C'est difficile de trouver l'équilibre, de prendre la bonne décision, quand vous n'avez pas beaucoup de matches et d'entraînement derrière vous", a expliqué Murray. "Ça va me prendre un peu de temps de m'y réhabituer."

Si ça peut le consoler, l'Écossais est sur la bonne voie, à en croire Verdasco. "Contre Andy, c'est difficile de conclure chaque point. Même s'il n'est pas à 100% physiquement après son opération, c'est un combattant incroyable", a souligné l'Espagnol, qui va défier le N°3 mondial Juan Martin Del Potro pour une place en huitièmes de finale.

En soirée, Nadal a disposé (6-3, 6-4, 6-2) en deux heures pile du Canadien Vasek Pospisil (88e). Prochain adversaire du Majorquin, à la recherche d'un quatrième trophée à Flushing Meadows: le Russe Karen Khachanov (26e).
   
Wawrinka oui, Tsitsipas non

À 33 ans, Stan Wawrinka réapparaît pour la première fois au troisième tour en Grand Chelem depuis sa double opération au genou gauche en août 2017. L'ex-N°3 mondial aujourd'hui 101e est venu à bout du jeune Français Ugo Humbert (20 ans, 139e). Non sans batailler pendant quatre sets (7-6 (7/5), 4-6, 6-3, 7-5) et près de 3h30 min, toujours sous une chaleur humide accablante, qui a conduit les organisateurs à reconduire les dix minutes de pause accordées entre les troisièmes et quatrièmes sets en simples messieurs. Le vainqueur de l'US Open 2016 affrontera pour une place en huitièmes de finale le Canadien Milos Raonic (24e).

Déception en revanche pour Stefanos Tsitsipas: le jeune Grec (20 ans), sensation de l'été américain, a pris la porte dès le deuxième tour, face au Russe Daniil Medvedev (36e) en quatre manches (6-4, 6-3, 4-6, 6-3). Le 15e joueur mondial, qui avait atteint la finale à Toronto en s'offrant quatre membres du top 10 au passage, a notamment payé ses 64 fautes directes.

AFP/VNA/CVN

 
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