Tennis
Sinner remporte à Umag son premier tournoi de la saison en dominant Alcaraz

Jannik Sinner, 10e joueur mondial, a remporté son premier tournoi de la saison, le sixième de sa carrière, dimanche 31 juillet à Umag, en s'imposant 6-7 (5/7), 6-1, 6-1 sur la terre battue croate face à l'Espagnol Carlos Alcaraz, 5e mondial et tenant du titre.

>>Wimbledon : Djokovic et Jabeur souffrent mais passent

>>Djokovic lâche un set à van Rijthoven et rejoint Sinner en quarts

>>Tennis : Sinner abandonne, Cerundolo qualifié pour les demi-finales

Le jeune Italien Jannik Sinner vainqueur de Carlos Alcaraz, à Wimbledon le 3 juillet.
Photo : AFP/VNA/CVN

L'Italien, 20 ans, disputait dimanche 31 juillet sa première finale depuis Anvers, en octobre 2021.

"J'ai connu une année difficile jusqu'à présent mais j'ai continué à travailler dur pour finalement soulever un trophée", a déclaré le vainqueur.

Sinner avait déjà battu Alcaraz il y a moins d'un mois, sur le gazon londonien de Wimbledon au stade des 8es de finale. Dimanche, les deux hommes se sont d'abord illustrés par leur solidité au service durant une première manche bouclée lors au jeu décisif par Alcaraz, dont la mise en jeu était difficilement lisible pour son adversaire.

En début de deuxième manche, Sinner a sauvé six balles de break à 0-1 avant de s'envoler pour conclure 6-1 devant un Alcaraz soudain à la dérive sur sa première balle. "Ces six balles de break sauvées ont peut-être été la clé du match. J'ai réussi à élever mon niveau de jeu à ce moment", a analysé l'Italien.

Alcaraz qui avait disputé une demi-finale à rallonge samedi 30 juillet face au coriace Giulio Zeppieri (issu des qualifications), au cours de laquelle il s'était tordu la cheville droite lors du 2e set, semblait à la peine physiquement face à un adversaire qui n'avait pas dû puiser autant dans ses réserves pour se hisser en finale.

Emoussé, Alcaraz a perdu 12 des 14 derniers jeux de la partie, concédant le dernier set 6-1. En guise de consolation, l'Espagnol, 19 ans, déjà vainqueur de quatre titres cette année (Rio, Miami, Barcelone et Madrid) grimpera néanmoins lundi 1er août à la 4e place mondiale du prochain classement ATP.

"Je n'ai pas très bien joué cette semaine et Jannik mérite sa victoire. Mais je compte bien trouver la solution pour le battre une prochaine fois", a déclaré Alcaraz. Sinner est lui devenu le troisième Italien à s'imposer à Umag après Fabio Fognini en 2016 et Marco Cecchinato en 2018.


AFP/VNA/CVN