Qantas : des vols directs de Sydney vers Londres et New York d'ici fin 2025

La compagnie aérienne australienne Qantas a annoncé lundi 2 mai qu'elle lancerait les premiers vols commerciaux sans escale au monde reliant Sydney à Londres et New York d'ici la fin de 2025, en attribuant à Airbus une commande de plusieurs milliards d'USD.

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Un Airbus A350-1000 dans un hangar de l'aéroport international de Sydney, le 2 mai.

Qantas va acheter 12 Airbus A350-1000 pour assurer les vols du "Project Sunrise" vers des villes telles que Londres et New York, au départ de Sydney, d'ici la fin 2025, a précisé Qantas dans un communiqué.

Au tarif catalogue 2018, dernière année où Airbus a publié les prix indicatifs de ses avions, l'A350-1000 valait 366,5 millions d'USD (soit environ 348 millions d'euros). Ce tarif ne représente toutefois pas le prix réel payé par les compagnies aériennes, les négociations permettant de faire baisser les prix, en particulier pour des commandes importantes.

Qantas a d'ailleurs a confirmé avoir obtenu une remise significative sur le prix standard de l'appareil. "De nouveaux types d'avions rendent possibles de nouvelles choses", a dit dans un communiqué le patron de Qantas, Alan Joyce.

Grâce à "A350 et Project Sunrise", "toute ville (sera) à un vol seulement de l'Australie", a-t-il ajouté. "C'est la frontière finale et la solution définitive contre la tyrannie de la distance".

Qantas a effectué des vols tests pour les vols long-courriers en 2019, y compris un vol d'essai Londres-Sydney de 17.750 km, qui a duré 19 heures et 19 minutes. La même année, un vol test New York-Sydney long de 16.200 km a duré un peu plus de 19 heures.

Singapore Airlines exploite actuellement le plus long vol commercial sans escale au monde entre Singapour et New York, qui dure environ 19 heures. Qantas opère déjà un trajet Perth-Londres de 14.498 kilomètres, qui dure 17 heures.

"Confort maximum"

"Comme vous vous en doutez, la cabine est spécialement conçue pour un maximum de confort pour les vols long-courriers", a déclaré M. Joyce.

Qantas a déclaré que le nouvel avion A350 serait configuré pour 238 passagers au total avec une première classe offrant un lit séparé, un fauteuil inclinable et une armoire. La compagnie promet des sections économiques plus spacieuses et une zone conçue pour "bouger, s'étirer et s'hydrater".

Lors de la cérémonie organisée pour la réception d'un Airbus A350-1000, dans un hangar de l'aéoport de Sydney, le 2 mai.

Dans le même temps, Qantas a confirmé commander également 40 avions A321 XLR et A220 à Airbus. De plus, la compagnie a pris des options d'achat pour 94 autres de ces avions jusqu'à la fin 2034.

Dans les tarifs catalogue de 2018, les A220 étaient indiqués entre 81 millions d'USD pour les A220-100 et 91,5 millions d'USD pour les A220-300. Le prix de l'A321 XLR n'était pas indiqué, l'avionneur ayant dévoilé ce modèle en 2019. "Les A320 et A220 deviendront l'épine dorsale de notre flotte nationale pour les 20 prochaines années, contribuant à faire avancer ce pays", selon le président de la compagnie aérienne.

Le nouvel avion réduirait les émissions d'au moins 15% s'il fonctionnait avec des combustibles fossiles, et davantage s'il utilisait du carburant d'aviation durable, a-t-il assuré.

"À l'issue de la pandémie nous sommes une entreprise structurellement différente", a souligné Alan Joyce. "Notre part de marché intérieur est plus élevée et la demande de vols internationaux directs est encore plus forte qu'elle ne l'était avant le COVID".

Les avions A350-1000 seront propulsés par des turboréacteurs Rolls-Royce Trent XWB-97, conçus pour être 25% plus économes en carburant que la génération précédente d'avions, a affirmé Qantas.


AFP/VNA/CVN