Moscou ramène sur Terre deux cosmonautes russes et un astronaute américain

Un vaisseau Soyouz a ramené sur Terre mercredi 30 mars deux cosmonautes russes et un astronaute américain qui se trouvaient sur la Station spatiale internationale, un rare exemple de coopération entre Washington et Moscou en pleines tensions autour de l'Ukraine.

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Graphique montrant les 2 cosmonautes russes et l'astronaute américain rentrant sur terre le 30 mars et ceux qui restent sur la Station spatiale internationale (ISS).

La capsule Soyouz MS-19, à bord de laquelle se trouvaient les Russes Anton Chkaplérov et Piotr Doubrov, ainsi que l'Américain Mark Vande Hei, a atterri dans le Sud-Est du Kazakhstan à 11H28 GMT comme prévu, selon les images retransmises par l'agence spatiale russe Roscosmos. Trois hélicoptères se sont aussitôt posés à côté de l'engin pour récupérer les passagers de retour de l'espace.

Après avoir été extirpé de la capsule par plusieurs hommes, M. Chkaplérov a levé le pouce pour indiquer qu'il allait bien, arborant un large sourire. "La descente en orbite basse et l'atterrissage se sont déroulés sans imprévu, l'équipage est en bonne santé", a déclaré Roscosmos dans un communiqué.

Les deux cosmonautes russes vont être transportés à bord d'un avion spécial jusqu'à une base russe dans la région de Moscou pour se réadapter à la vie sur Terre, un processus qui va durer plusieurs semaines, a ajouté l'agence spatiale.

L'astronaute Vande Hei va lui "partir à bord d'un avion de la NASA pour Cologne, en Allemagne, pour un ravitaillement (de l'appareil) en carburant avant son retour à la maison", a indiqué l'agence spatiale américaine dans un communiqué.

Ce voyage intervient dans un contexte de vives tensions autour de l'Ukraine entre la Russie et les pays occidentaux, États-Unis en tête, qui ont remis en question plusieurs projets dans le domaine de la coopération spatiale.

Début mars, Roscosmos avait publié une vidéo dans laquelle il était dit en plaisantant que Mark Vande Hei pourrait rester sur l'ISS au lieu de rentrer avec le vaisseau Soyouz. Face à l'inquiétude des Américains, l'agence russe avait ensuite dû assurer que l'astronaute serait bien du voyage. Mark Vande Hei détient le record de jours consécutifs passés dans l'espace par un astronaute américain, avec 355 jours.

L'Agence spatiale européenne (ESA) a ainsi annoncé mi-mars avoir acté la suspension de la mission russo-européenne ExoMars et la recherche d'alternatives pour le lancement de quatre autres missions en raison de la crise en Ukraine. Et de son côté, Moscou a suspendu le lancement de satellites OneWeb, forçant son opérateur britannique à se tourner vers la société américaine SpaceX du milliardaire Elon Musk.


AFP/VNA/CVN

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