01/08/2020 09:46
Des astrophysiciens du monde entier ont publié le 20 juillet la plus grande carte en 3D de l’Univers jamais réalisée, résultant de l’analyse de plus de quatre millions de galaxies et quasars, objets ultralumineux émettant une énergie colossale.
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Capture d’écran d’une carte de l’Univers diffusée par l’École polytechnique fédérale de Lausanne, le 19 juillet.
Photo : AFP/VNA/CVN

"Ce travail nous offre tout simplement l’Histoire de l’expansion de l’Univers la plus complète à ce jour", souligne l’un des chercheurs, Will Percival, de l’Université de Waterloo.

Pour créer la carte, des centaines de scientifiques issus d’une trentaine d’institutions  de par le monde ont collaboré pendant plus de 20 ans. La carte a été dressée à partir du dernier sondage cosmologique du SDSS (Sloan Digital Sky Survey), nommé "The extended Baryon Oscillation Spectroscopic Survey" (eBOSS), autour d’un télescope situé au Nouveau-Mexique, aux États-Unis.

Grâce aux nombreux travaux théoriques menés sur le Big Bang, ainsi qu’à l’observation du fond diffus cosmologique (un faible rayonnement lumineux laissé par le Big Bang), les premiers instants de l’Univers sont maintenant relativement bien connus des chercheurs.

En expansion

"En 2012, j’ai lancé le projet eBOSS avec l’idée de produire une cartographie 3D de l’Univers la plus complète, en utilisant pour la première fois de nouveaux traceurs que sont les galaxies formant activement des étoiles et les quasars", indique Jean-Paul Kneib, astrophysicien à l’École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL).

La carte montre des filaments de matière et des vides définissant la structure de l’Univers dès ses prémices, lorsqu’il n’avait que 380.000 ans.

Pour la partie de la carte relative à l’Univers d’il y a six milliards d’années dans le passé, les chercheurs ont observé les galaxies les plus anciennes et les plus rouges. Pour les époques plus lointaines, ils se sont concentrés sur les galaxies les plus jeunes, bleues.

Pour remontrer au plus loin, c’est-à-dire jusqu’à onze milliards d’années, ils ont utilisé des quasars - des galaxies dont le trou noir supermassif, en leur centre, est rendu extrêmement lumineux par la matière qui y est engloutie.

La carte montre qu’à un certain moment l’expansion de l’Univers s’est accélérée et a, depuis, continué à le faire. Cette accélération semble être due, selon les chercheurs, à la présence d’énergie noire, un élément invisible qui s’intègre à la théorie générale de la relativité d’Einstein mais dont l’origine n’est pas encore comprise.

AFP/VNA/CVN

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