16/01/2022 17:39
Tenant du titre, le Stade toulousain s'est compliqué la tâche en trébuchant sur le terrain des Wasps, samedi 15 janvier, lors de la 3e journée de la Coupe d'Europe de rugby, au contraire du Racing 92, qualifié pour les huitièmes dont La Rochelle se rapproche à grands pas.
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La joie du centre du Racing92, Gaël Fickou (centre), et de ses coéquipiers, après leur victoire, 25-10 face aux joueurs d'Ospreys, lors de la 3e journée de la Coupe d'Europe, le 15 janvier à Swansea.
Photo : AFP/VNA/CVN

Toulouse se saborde

Quand Jacob Umaga, neveu de la légende All Black de Toulon Tana Umaga, a pris un carton rouge pour un plaquage illicite à la 33e minute, les Wasps (30-22) étaient devant. Plus pour longtemps, semblait-il, tant les Toulousains semblaient bien partis pour remonter.

Mais les Anglais ont tenu bon pendant 50 minutes face au champion de France et d'Europe en titre. Les absences d'Antoine Dupont, blessé à un genou, de Julien Marchand ou Rory Arnold n'expliquent pas tout. Pas plus que le manque de rythme affiché par les Toulousains, qui n'ont joué que deux matches lors des six dernières semaines. "On est un peu tombés dans le panneau. On a commis beaucoup d'imprécisions, beaucoup de fautes", a regretté le manager Ugo Mola. Désormais, les Rouge et Noir doivent se venger sur Cardiff pour s'assurer d'une place en phase finale.

Ça roule pour le Racing

Deux victoires sur le terrain, une troisième sur tapis vert. Avec quatorze points au bout de trois journées, le Racing 92 est le premier club français qualifié.

Mais les Ciel et Blanc ne comptent pas s'arrêter là : "Quand il y a un point à prendre, il peut être essentiel. Ce n'est pas un détail", pestait d'ailleurs le manager Laurent Travers, qui déplorait le point de bonus lâché en route contre les Ospreys. Car le Racing 92, ambitieux, vise un huitième de finale retour à domicile. "Il nous reste un match de poule, face à Northampton, et il va falloir le remporter. Il faudra faire ce qu'il faut pour être dans le haut du tableau".

Le 3e ligne rochelais Grégory Alldritt marque le 3e essai contre Bath, lors de la 3e journée de la Coupe d'Europe, le 15 janvier 2022 au Stade Marcel-Deflandre.
Photo : AFP/VNA/CVN

La Rochelle tout en maîtrise

Solide et réaliste, le Stade rochelais a passé cinq essais à Bath (39-21) pour s'offrir une deuxième victoire européenne. Avec onze points en trois matches, la qualification est à portée de main pour les Maritimes.

Dans le brouillard, les coéquipiers de Grégory Alldritt ont démarré fort et ont livré un match quasiment plein, en dehors d'un trou d'air en seconde période. Mais à 20-0 à la pause et même 39-0 juste avant l'heure de jeu, l'affaire était entendue.

Le Stade français asphyxié

Dominé à Bristol (28-17), le Stade français a hypothéqué ses chances de qualification. Un peu tendres, les Parisiens ont été pris à la gorge par le demi de mêlée anglais Harry Randall, impliqués sur trois des quatre essais des Bears.

Malgré deux essais de Léo Barré et Antoine Burban, les hommes de Gonzalo Quesada n'ont jamais été en mesure d'inquiéter leurs adversaires du jour.

Vendredi 14 janvier, Castres a longtemps tenu tête à l'ogre irlandais du Munster avant de craquer en fin de rencontre (16-13) et d'hypothéquer lourdement ses chances de qualification. Avec trois points en trois matches, le CO doit désormais s'imposer sur le terrain des Harlequins, champions d'Angleterre en titre.

La 3e journée se termine dimanche 16 janvier avec le choc entre Montpellier et le Leinster. Ensuite, l'UBB défiera les Scarlets avant que Clermont ne reçoive Sale.
 
AFP/VNA/CVN
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