28/04/2021 08:42
Point final de l'éreintant feuilleton du Brexit, le Parlement européen s'est prononcé mardi soir 27 mars sur l'accord commercial de l'UE avec le Royaume-Uni, très probablement en sa faveur, même si les résultats ne seront officiellement connus que mercredi 28 avril.
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Michel Barnier s'exprime lors du débat au Parlement européen sur l'accord commercial de l'UE avec le Royaume-Uni, le 27 avril à Bruxelles.
Photo : AFP/VNA/CVN

L'issue du scrutin, sur fond de tensions persistantes entre Londres et Bruxelles, ne fait guère de doute, le président du Parlement européen, David Sassoli, ayant lui-même salué dans la soirée un vote sur "l'accord le plus ambitieux jamais conclu par l'UE avec un pays tiers". Ce traité "peut constituer la base sur laquelle nous construisons une nouvelle relation UE - Royaume-Uni tournée vers l'avenir", a-t-il ajouté.

"Je m'attends à ce que le texte soit voté au moins à la majorité des trois quarts", a affirmé le social-démocrate allemand Bernd Lange. Le résultat sera annoncé mercredi  28 avril à 09h00 (07h00 GMT). Le feu vert des eurodéputés sur cet accord conclu in extremis le 24 décembre dernier était devenu urgent : l'application provisoire du texte, effective depuis le début de l'année, s'achève vendredi 30 avril. Et le Royaume-Uni exclut toute prolongation. Le scrutin, après un débat parlementaire de 5 heures mené mardi matin 27 avril, est accompagné du vote d'une résolution non contraignante, dans laquelle les élus qualifient le Brexit d'"erreur historique".

Signe de protestation

La résolution souligne aussi que le Parlement européen doit être pleinement associé aux futurs échanges avec Londres sur la gouvernance de cet accord de 1.250 pages, ce qu'a promis la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.

Les relations entre Londres et Bruxelles ont déjà été profondément affectées par la décision britannique de quitter le marché unique - officielle depuis le 31 janvier 2020, mais effective seulement depuis le début de l'année. Sur le plan des échanges, les exportations européennes vers le Royaume-Uni ont reculé de 20,2%, quand les importations britanniques dans l'UE ont baissé de 47% au cours des deux premiers mois de 2021, selon Eurostat.

Les principaux points concernant la négociation de nouveaux accords pour le Brexit, notamment sur le plan commercial, pour encadrer les futures relations.
Photo : AFP/VNA/CVN

À cela s'ajoute une crise de confiance entre les deux partenaires, après plusieurs décisions de Downing Street remettant en cause le précédent accord conclu avec l'UE, le traité de 2019 sur le Brexit, qui organise le divorce. Les Européens reprochent notamment à Londres d'avoir violé le protocole irlandais contenu dans ce traité, en reportant certains contrôles douaniers et sanitaires qui devraient être menés entre la province britannique d'Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni, afin d'éviter le retour d'une frontière sur l'île d'Irlande. En signe de protestation, les eurodéputés ont longtemps retardé le moment de fixer une date pour donner leur feu vert à l'accord commercial.

Points de friction

"Le gouvernement britannique ne doit pas prendre (ce vote) comme un chèque en blanc ou un vote de confiance aveugle", a prévenu l'eurodéputé luxembourgeois Christophe Hansen (PPE, droite). Mme von der Leyen, dont les services ont entamé une procédure contre le Royaume-Uni pour violation du protocole, a assuré aux eurodéputés que l'UE "n'hésiterait" pas "si nécessaire" à utiliser contre Londres les mesures de compensation unilatérales prévues par l'accord.

D'autres points de friction restent en suspens des deux côtés de la Manche, comme en témoigne la menace mardi de la France de prendre des "mesures de rétorsion" contre les services financiers britanniques si l'accord post-Brexit sur la pêche n'était pas mis en œuvre.

Dans ce contexte délicat, le récent différend autour des retards d'approvisionnement du continent en vaccins AstraZeneca contre le COVID-19, quand le Royaume-Uni était lui livré dans les temps, est venu jeter un peu plus d'huile sur le feu. "Nous avons plus en commun que ce qui nous divise", a cependant plaidé Michel Barnier, qui s'exprimait pour la dernière fois devant l'hémicycle en sa qualité d'ex-négociateur en chef de l'UE pour le Brexit. Une phrase empruntée à la députée britannique pro-européenne Jo Cox, assassinée par un militant d'extrême droite lors de la campagne du référendum de 2016 sur le Brexit.

AFP/VNA/CVN


 

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