23/04/2019 23:52
Les Bleues se sont qualifiées pour la finale de Fed Cup à l'issue d'un dimanche épique à Rouen, où les deux ex-sœurs ennemies Caroline Garcia et Kristina Mladenovic ont offert le point décisif face à la Roumanie.
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Caroline Garcia (gauche) et Kristina Mladenovic offrent le point de la victoire à la France lors du double contre la Roumanie en demi-finale de Fed Cup, le 21 avril à Rouen. Photo: AFP/VNA/CVN

Comme un symbole. Le duo qui avait déjà conduit les Bleues en finale en 2016, mais dont la brouille avait plombé du même coup l'équipe de France pendant plus de deux ans, réuni pour décrocher ensemble une deuxième finale trois ans plus tard à l'issue d'un double décisif.

L'histoire est digne d'un scénario de film, avec Julien Benneteau endossant le costume du réalisateur plutôt doué.

Car il y a à peine trois mois, personne, en dehors peut-être du capitaine de l'équipe de France, n'aurait cru possible un tel dénouement et une telle association.

L'Australie dans sept mois 

Mais voilà, l'artisan du retour de la N°1 française en Fed Cup a su manœuvrer en terrain délicat, et a parfaitement réussi son coup. Les filles de l'équipe de France iront donc en Australie dans sept mois (9-10 novembre) pour tenter de ramener le 3e trophée de leur histoire (après 1997 et 2003).

L'entraîneur de l'équipe de France de Fed Cup, Julien Benneteau, lors de la demi-finale contre la Roumanie, le 21 avril à Rouen.
Photo: AFP/VNA/CVN

Les choses n'avaient pas forcément bien commencé pour ce dernier jour. A égalité après les simples de samedi (1-1), la N°2 mondiale Simon Halep avait octroyé un léger avantage aux Roumaines après trois heures d'un match intense et serré face à Caroline Garcia (7-6, 6-3, 6-4). Un avantage réduit à néant deux heures plus tard avec la victoire de Pauline Parmentier, préférée à Mladenovic, face à Irina-Camelia Begu, là encore en trois sets (6-3, 2-6, 6-2).

Julien Benneteau avait bien annoncé dès vendredi la paire Garcia-Mladenovic en cas de double, tout en rappellant que tout pouvait changer au dernier moment. Mais un doute subsistait étant donné l'historique entre les deux joueuses.

Face à la paire inédite Halep-Nicculescu, la tension a duré jusqu'à la balle de match. Sans doute un peu nerveuses, les Françaises n'ont pas très bien débuté. La perte du premier set a ajouté à la dramaturgie. Mais finalement, ce sont les Roumaines qui ont craqué à la fin du 3e set en concédant un break sur une double faute de la N°2 mondiale.

Les Françaises se retrouvent donc en finale de Fed Cup pour la deuxième fois en trois ans. Le duo Mladenovic-Garcia n'était pas parvenu à ramener le point décisif du double face aux Tchèques lors de la finale en 2016 à Strasbourg. Elles l'ont fait cette fois-ci.

Pour la Roumanie, et surtout pour Halep, le coup est dur. La N°2 mondiale avait décrété la Fed Cup comme son "objectif principal" cette saison, mais elle devra encore s'y reprendre.

Pas une situation facile 

Pour les Bleues, il n'a en tout cas été question que de tennis pendant ce week-end. Et c'est sans doute là l'un des principaux enseignements à retirer de cette campagne 2019, la première de Julien Benneteau en tant que capitaine.

Car le Bressan n'avait pas hérité à l'été 2018 d'une situation facile. L'équipe de France pataugeait dans une crise qui n'en finissait plus. La brouille entre Caroline Garcia, qui avait décidé de se mettre en retrait des Bleues après la finale de Fed Cup perdue à Strasbourg, et Kristina Mladenovic, semblait partie pour durer. La dernière n'ayant que peu goûté la décision de Garcia. D'autant que la crise avait infusé au sein de l'équipe.

Le Bressan est parvenu à faire revenir Caroline Garcia face à la Belgique pour les quarts de finale, à cimenter ce retour, à pacifier l'équipe, et à l'envoyer en finale. Reste à décrocher cette Fed Cup en Australie pour que tout soit parfait.


Résultats des rencontres de barrage pour l'accession
ou le maintien dans le Groupe mondial de la Fed Cup de tennis,
disputés les 20 et 21 avril:


République tchèque - Canada: 4-0

La République tchèque se maintient

États-Unis - Suisse: 3 - 1

Les États-Unis se maintiennent

Lettonie - Allemagne: 3-1

La Lettonie accède au Groupe mondial

Belgique - Espagne: 2-3

L'Espagne accède au Groupe mondial

NB: les quatre perdants joueront dans le Groupe 2 l'année prochaine.

 
AFP/VNA/CVN
 
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