14/02/2021 19:17
En pleine épidémie, les électeurs de Catalogne ont commencé à voter dimanche 14 février pour un scrutin dont l'enjeu est de savoir si les socialistes, à la tête du gouvernement espagnol, parviendront à écarter les indépendantistes du pouvoir régional, plus de trois ans après une tentative de sécession avortée.
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Dépôt d'un bulletin de vote dans l'urne devant un scrutateur protégé contre la pandémie, à l'Hospitalet de Llobregat, pour les élections régionales en Catalogne, le 14 février 2021. Photo : AFP/VNA/CVN

Les bureaux de vote ont ouvert à 09h00 (08h00 GMT) dans cette région du Nord-Est de l'Espagne et fermeront à 20h00 (19h00 GMT).

Au-delà des résultats, attendus autour de minuit (23h00 GMT), la principale inconnue de cette élection porte sur la participation, qui devrait être en forte baisse en raison du contexte sanitaire dans l'un des États européens les plus durement frappés par la pandémie de COVID-19, en dépit d'une légère amélioration ces derniers jours.

À la suite de l'explosion des nouveaux cas consécutive aux fêtes de fin d'année, le gouvernement régional avait décidé de repousser le scrutin à fin mai, mais la justice est intervenue pour rétablir la date initiale.

La dernière heure du vote, de 18h00 à 19h00 GMT, sera réservée aux personnes atteintes du COVID-19 ou en quarantaine, une situation exceptionnelle qui obligera les assesseurs tenant les bureaux à porter des combinaisons de protection intégrale.

Les enquêtes d'opinion prévoient que la participation pourrait tomber sous les 60%, alors qu'elle avait été d'environ 80% lors des précédentes élections, en 2017.

Signe d'un malaise chez les quelque 5,5 millions d'électeurs inscrits, environ 35.600 personnes sur les 82.000 tirées au sort pour servir d'assesseurs ont demandé à être dispensées de cette obligation. Bien que 23.300 demandes aient été acceptées, les autorités assurent que le scrutin pourra se dérouler normalement.
 
AFP/VNA/CVN
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