12/01/2022 08:32
Le président du Parlement européen, le social-démocrate italien David Sassoli, est décédé mardi 11 janvier en Italie à l'âge de 65 ans, suscitant une cascade d'hommages dans l'UE vantant un "champion de la démocratie" et un "Européen passionné".
>>Le président du Parlement européen David Sassoli est mort

Le président du Parlement européen, David Sassoli, prend la parole à Strasbourg, le 15 décembre 2021.
Photo : AFP/VNA/CVN

Selon son porte-parole, Robert Cuillo, le décès de David Sassoli est survenu dans la nuit, à 01h15, au Centre de référence d'oncologie d'Aviano en Italie, où il était hospitalisé depuis le 26 décembre 2021.

Les funérailles auront lieu vendredi 14 janvier à Rome. Son hospitalisation "en raison d'une complication grave due à un dysfonctionnement du système immunitaire", avait été annoncée la veille, de même que l'annulation de ses activités officielles.

Ayant souffert par le passé d'une leucémie, ce journaliste de profession, reconverti dans la politique à la fin des années 2000, avait déjà été hospitalisé cet automne pour une pneumonie qui l'avait tenu éloigné du Parlement européen pendant plusieurs semaines. "Aujourd'hui est un jour triste pour l'Europe.

"Notre Union perd un Européen passionné, un démocrate sincère et un homme bon", a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, dans une allocution filmée, en italien et en anglais.

"Sa chaleur humaine, sa générosité, sa convivialité et son sourire nous manquent déjà", a souligné le président du Conseil européen Charles Michel.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, fait une déclaration après la mort du président du Parlement européen, David Sassoli, le 11 janvier à Bruxelles.
Photo : AFP/VNA/CVN

Les drapeaux ont été mis en berne mardi 11 janvier devant les bâtiments d'institutions européennes et une minute de silence a été observée en début d'après-midi devant le Parlement européen à Bruxelles. Une cérémonie est prévue lundi 10 janvier à Strasbourg, où les eurodéputés seront réunis en session plénière. Même recueillement au Parlement italien, où le Premier ministre Mario Draghi s'est exprimé pour rendre hommage à "un homme au service de l'Europe", "défenseur des valeurs européennes et des droits des plus faibles".

Le pape François a salué le souvenir d'"un croyant animé d'espoir et de charité" et sa "vision solidaire de la communauté européenne", dans un message transmis par le numéro 2 du Vatican à sa famille. "Notre Union perd tout à la fois un patriote italien, un grand européen et un inlassable humaniste", a réagi le président français Emmanuel Macron sur Twitter. Journaliste-présentateur vedette de journaux télévisés en Italie avant de se tourner vers la politique, David Sassoli était à la tête du Parlement européen depuis 2019.

Son mandat se terminait ce mois-ci, à la moitié de la législature quinquennale. L'élection pour sa succession, à laquelle il avait été un temps question qu'il se représente, est prévue le 18 janvier. Son groupe, les sociaux-démocrates (S&D), deuxième force politique au Parlement européen, avait renoncé à la mi-décembre à présenter un candidat, ouvrant la voie à l'élection de la candidate du PPE (droite), l'actuelle première vice-présidente du Parlement, la Maltaise Roberta Metsola.

"J'ai le cœur brisé. L'Europe a perdu un leader, j'ai perdu un ami, la démocratie a perdu un champion", a déclaré cette dernière sur Twitter. C'est elle-même qui, conformément au règlement de cette institution, assurera l'intérim de la présidence jusqu'à l'élection.

AFP/VNA/CVN

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