07/09/2018 20:59
Le Portugal, sans son capitaine Cristiano Ronaldo, est parvenu à obtenir le match nul face à la Croatie de Luka Modric, vice-championne du monde, en match de préparation à la Ligue des Nations (1-1), jeudi 6 septembre à Faro.
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La joie du défenseur Pepe après son doublé pour le Portugal face à la Croatie en amical, le 6 septembre 2018 à Faro.
Photo: AFP/VNA/CVN

Une volée d'Ivan Perisic (18), le premier but de la Croatie en quatre confrontations face au Portugal, a précédé l'égalisation de la tête de Pepe (32), héritier du brassard en l'absence de "CR7" et qui célébrait sa 100e sélection.

Cette rencontre amicale de gala entre les champions d'Europe et les vice-champions du monde a attiré de nombreux curieux, avec un stade de l'Algarve presque plein dans cette région portugaise très touristique.

L'ancien Parisien Gonçalo Guedes sur le banc car convalescent, c'est Bruma qui a déclenché les premières alertes du match. Numéro 7 dans le dos, l'attaquant de Leipzig a buté coup sur coup sur le portier de La Gantoise Lovre Kalinic (2, 3).

Dominateurs dans le premier quart d'heure, les Portugais ne sont pas parvenus pas à concrétiser leurs occasions et ont été sanctionnés par l'un des hommes forts des "Vatreni" au cours de la dernière Coupe du monde: Ivan Perisic.

L'attaquant de l'Inter Milan n'a laissé aucune chance à Rui Patricio d'une volée puissante et placée après une perte de balle de la Selecçao dans sa moitié de terrain.

Malgré un Bernardo Silva très en jambes, les hommes de Fernando Santos ne trouvait pas la faille et il a fallu attendre une tête imparable de Pepe à la suite d'un corner pour remettre les deux équipes à égalité peu après la demi-heure.

Pepe puissance cent

Le Brésilien de naissance a honoré sa 100e cape par un but et a rejoint les cinq autres joueurs portugais ayant disputé plus de cent rencontres avec le maillot de la sélection portugaise (Cristiano Ronaldo, Luis Figo, Joao Moutinho, Nani, Fernando Couto).

Peu après, la Croatie a perdu son colosse en défense centrale, Domagoj Vida, sorti sur civière après un tacle défensif pour empêcher André Silva de filer au but (34). Le rythme retombait et les temps forts se faisaient rares jusqu'à la mi-temps.

Le retour des vestiaires a surtout donné l'opportunité aux deux sélectionneurs d'effectuer une revue d'effectif et de donner quelques minutes aux bizuts et aux joueurs en manque de rythme.

S'il n'a pas été décisif, Luka Modric, récemment désigné joueur UEFA de la saison écoulée, a pu faire l'étalage de toute sa classe sur la pelouse. Le milieu du Real Madrid et capitaine croate a été la boussole de son équipe sur toutes les phases de jeu.

Sa performance lui a donné le droit à une ovation du public portugais au moment de son remplacement (55). Dans le sillage de sa sortie, les deux équipes préféraient la prudence plutôt que de chercher à forcer la décision.

En ce début de saison, les deux formations souhaitait certainement se ménager en vue de la première journée de la Ligue des nations, lundi 10 septembre face à l'Italie pour le Portugal et mardi 11 septembre contre l'Espagne pour les Croates.

AFP/VNA/CVN
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