29/01/2017 23:31
L’archipel de Thô Chu - ou Thô Châu - se trouve dans la commune de Thô Châu, district de Phu Quôc, province de Kiên Giang (Sud).
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Quand on évoque le nom de «Thô Chu», on pense à un archipel de huit îles situé à l’extrême Sud-Ouest du pays, quasi inaccessible. S’y rendre n’est en effet pas aisé, mais vous serez largement récompensé de vos efforts.

Thô Chu, un archipel à l’écart des sentiers balisés du tourisme de masse. 
Photo : CTV/CVN

L'archipel de Thô Chu comprend huit îles : Tu (1 km²), Cao Cat, Kho (15 km²), Da Ban, Xanh, Cao et Nhan (2 km²) et Thô Chu (13,5 km²), la plus peuplée.

Peu de gens  connaissent  cet archipel car il se situe à 220 km du continent, du chef-lieu de Rach Gia en l’occurrence. Le trajet est deux à trois fois plus long que celui qui mène du continent à la plupart des célèbres «îles du grand large» du pays (Cô Tô à Quang Ninh, Bach Long Vi à Hai Phong, Ly Son à Quang Ngai, pour n’en citer que quelques-unes).

De plus, les moyens pour y accéder sont peu développés. Le bateau bien sûr, mais avec un départ tous les cinq jours. La traversée dure 16 heures, avec une halte nocturne à Phu Quôc. Mais cela reste assez théorique, et elle peut dépasser les 30 heures si des problèmes surviennent (gros temps, avarie mécanique). Un conseil : prévoyez de quoi vous occuper et surtout vous sustenter si l’expérience vous tente.

À Thô Chu, le premier site à visiter sont deux stèles marquant la souveraineté du pays sur l’archipel. L’une, en ciment et pierres, a été érigée en 1956 par l’ancien régime fantoche de Saïgon. L’autre, bien plus imposante, date de 1976 et a été restaurée en 2003. Le deuxième site est le temple de Thô Châu, achevé en avril 2013, qui commémore le massacre de plus de 500 habitants et de nombreux soldats perpétré par les Khmers rouges en mai 1975.

Les visiteurs aiment parcourir à vélo la route côtière qui relie le cœur de la commune de Thô Châu à l’est de l’archipel pour contempler les îles de Xanh et Tu. Depuis Thô Chu, de nombreuses plages sont accessibles, très peu fréquentées.

Hon Xanh (Île Verte), une île faisant partie de l'archipel de Thô Chu.

Il est difficile de trouver quelque chose de plus merveilleux que d'aller à vélo le long de la route côtière de regarder les petites îles autour comme l'Île et l'Île Xanh Tu ainsi que les vols de sternes au-dessus des bateaux chargés de poissons, puis retourner au centre de la commune de Thô Chau à travers un chemin ombragé, écouter le chant des oiseaux et profiter de la délicate odeur des orchidées sauvages flottant dans l'air.

Il y a beaucoup de plages de sable blanc autour Thô Chu, mais la plus belle et la plus sauvage est une plage de l'île de Tu. Celle-ci a l’allure d’un croissant de lune frangé de cocotiers et badamiers. Après avoir gravis quelques pentes, les touristes se retrouvent face à des blocs rocheux aux formes fantasques sculptés par les éléments.

Si sur l’île de Tu les blocs de pierre attirent les touristes, sur celle de Cao, ce sont les récifs coralliens qui méritent le détour. Les découvrir nécessite de louer un masque et un tuba. À 5m de profondeur, un monde féerique se révèle. La tiédeur de l’eau permet de plonger toute l’année.

Après cette immersion dans le monde du silence, les touristes sont généralement conviés à pêcher. Mais, dans l’archipel de Thô Chu, pêcher est un art particulier qui se pratique sur un bateau en mouvement. L’appât est un tortis de bouts de nylon attaché à 30 à 50 m de fil. Tout cela paraît bien rudimentaire mais soyez-en sûr, en moins de 30 minutes, vous aurez rempli votre panier de poissons frétillants.

L’archipel de Thô Chu, malgré son éloignement, se révèle être l’une des destinations touristiques les plus mémorables du pays. Et bien à l’écart des sentiers balisés du tourisme de masse, ce qui n’est pas le moindre de ses charmes.

VNA/CVN

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