16/07/2020 10:44
Le Vietnam a appelé mercredi 15 juillet les parties concernées, notamment les Houthistes, à coopérer avec l’ONU sur le dossier du pétrolier FSO Safer abandonné au large du Yémen, et à engager le dialogue pour régler les divergences sur l’utilisation de l’argent provenant de la vente de sa cargaison.

S’exprimant par visioconférence devant le Conseil de sécurité, l’ambassadeur Dang Dinh Quy, chef de la Mission permanente du Vietnam auprès de l’ONU, a invité les Houthistes à créer toutes les conditions nécessaires et à fournir une aide substantielle à la mission d’expertise de l’ONU chargée d’évaluer la menace posée par le FSO Safer.

Si elle n’est pas réglée la situation du tanker Safer pourrait aboutir à une catastrophe économique et écologique imminente, préjudiciable pour le Yémen, la région et le monde. Photo : Twitter/CVN

Ce pétrolier est abandonné depuis cinq ans au large du port yéménite d’Hodeïda, et contient une cargaison de 1,1 million de barils de brut, ce qui fait craindre une catastrophe environnementale et humanitaire s’il sombre dans la mer Rouge.

Le secrétaire général adjoint de l’ONU aux affaires humanitaires, Mark Lowcock, a expliqué devant les membres du Conseil de sécurité qu’il espérait qu’une mission d’expertise de l’ONU puisse être rapidement déployée pour évaluer la menace posée par un pétrolier abandonné au large du Yémen. Il a indiqué que les rebelles houthis ont confirmé par écrit qu’ils accepteraient une mission de l’ONU sur le pétrolier. Cette mission, qui pourrait avoir lieu dans les prochaines semaines, comprendrait, dans la première phase, une évaluation technique et toute réparation initiale possible.

Fin mai, de l’eau s’est infiltrée dans la salle des machines du pétrolier, accroissant le risque que le navire sombre. "Cela entraînerait presque certainement une grave marée noire", a dit Mark Lowcock, Secrétaire général adjoint des Nations Unies aux affaires humanitaires. "Heureusement, la fuite dans la salle des machines était relativement petite et les plongeurs de la société Safer ont pu la contenir", a-t-il poursuivi. "Mais la réparation n’est que temporaire". En cas de marée noire, les communautés côtières seraient gravement touchées à Taëzz, à Hodeïda et à Hajjah, principalement dans les zones contrôlées par les autorités rebelles houthis, a-t-il prévenu.
«Si une marée noire devait se produire au cours des deux prochains mois, les experts prévoient que 1,6 million de Yéménites seraient directement touchés», a ajouté le responsable onusien.

En raison des courants marins et des conditions saisonnières, une grande partie du pétrole resterait probablement près des côtes du Yémen au lieu de se disperser. Cela veut  dire que le port d’Hodeïda, dont le pays dépend pour la livraison de l’aide humanitaire et des produits importés, pourrait être contraint de fermer pendant des semaines, voire des mois. Le gouvernement du Yémen et les autorités houthies ont officiellement demandé l’assistance de l’ONU concernant le pétrolier en mars 2018. Mais si les autorités houthies ont accepté par le passé le principe d’une mission de l’ONU, elles ont, dans la pratique, posé des conditions préalables. "La semaine dernière, nous avons reçu des nouvelles encourageantes. Les responsables d’Ansar Allah (houthis) ont confirmé par écrit à l’ONU qu’ils étaient prêts à autoriser la mission de l’ONU auprès du Safer. Ils ont également fait part de leur intention de délivrer des permis d'entrée au personnel de la mission. Je salue cette annonce", a-t-il fait savoir. "Il n’est pas trop tard et nous restons prêts à aider. L’équipe de l’ONU peut se déployer dans les trois semaines suivant la réception de tous les permis nécessaires", a-t-il conclu.

VNA/CVN
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