22/08/2019 18:09
Le dernier obstacle passé, les Aiglons vont pouvoir s'envoler: avec l'autorisation du gendarme de la concurrence à son rachat par le milliardaire anglais Jim Ratcliffe, propriétaire du groupe Ineos, l'OGC Nice va enfin lancer son mercato et essayer de poursuivre sa belle lancée.
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Le milliardaire anglais Jim Ratcliffe, propriétaire du groupe Ineos, au gala annuel de la Croix-Rouge, le 26 juillet à Monaco.
Photo: AFP/VNA/CVN

Si les deux victoires inaugurales du club azuréen en Ligue 1 cette saison ont pu, d'une manière idéale, faire patienter les supporteurs niçois, le feu vert de l'Autorité de la concurrence survenu mardi n'en est pas moins un soulagement sur la Riviera, tant cette décision était attendue.

"La nouvelle entité ne détiendra qu'une position très limitée sur les différents secteurs d'activités des clubs de football professionnel, et en particulier sur le marché du transfert des joueurs professionnels", a estimé l'Autorité, validant un rachat "sans conditions particulières".

C'est la première fois que le gendarme de la concurrence avait sur sa table le dossier d'une opération dans le secteur des clubs de football, soumis le 22 juillet par le groupe pétrochimique Ineos. Le montant de la transaction, qui n'a pas été rendu public, avoisine une centaine de millions d'euros, de source proche du dossier.

Jim Ratcliffe est donc en passe de s'offrir un club de Ligue 1, après avoir déjà acquis en 2017 le FC Lausanne-Sport, qui évolue en deuxième division suisse. Actionnaire majoritaire d'Ineos, non coté, l'homme d'affaires anglais est l'une des plus grosses fortunes du Royaume-Uni: son patrimoine est évalué à 18,15 milliards de livres (19,83 milliards d'euros) selon un classement publié en mai 2019.

Ce passage sous pavillon anglais donne davantage de sérénité au club détenu depuis 2016 par des actionnaires sino-américains, qui va enfin pouvoir faire venir des recrues, réclamées par les supporters.

Boucler le mercato 

Les défenseurs de l'OGC Nice Dante (gauche) et Christophe Herelle, vainqueurs d'Amiens en championnat, le 10 août à Nice.
Photo: AFP/VNA/CVN

L'Autorité de la concurrence avait certes accordé à la mi-août une dérogation à l'équipe de Jim Ratcliffe, alors simple candidat au rachat, afin de lui permettre de recruter des joueurs sans attendre l'officialisation du transfert définitif de propriété. Mais la fébrilité autour du dossier avait handicapé l'OGN sur le marché estival.

Le club niçois n'a à ce stade enregistré qu'une seule recrue avec l'arrivée du relayeur néo-professionnel Kephren Thuram, 18 ans, venu du centre de formation de l'AS Monaco.

Le closing (transfert définitif) entre M. Ratcliffe et les actionnaires majoritaires sino-américains propriétaires du club depuis 2016 devrait intervenir vendredi, de source proche du groupe pétrochimique.

Suivront une réunion du conseil de surveillance de la société anonyme de sport professionnel (SASP) gérant l'OGCN pour acter le nouvel actionnariat et élire un nouveau président, poste actuellement occupé par Chien Lee, puis la présentation du nouvel organigramme de direction. Puis il faudra, vite, boucler le processus de ventes avant la fin du mercato fixé au 2 septembre.

Au moins trois renforts seraient déjà en bonne voie de conclusion, selon des sources concordantes: l'attaquant international danois Kasper Dolberg (21 ans) de l'Ajax Amsterdam, le prêt d'Adam Ounas (22 ans), l'attaquant international algérien de Naples, et celui d'une vielle connaissance niçoise, Dalbert (25 ans), le latéral gauche brésilien de l'Inter de Milan.

Sur le plan sportif, les incertitudes autour du recrutement et le dossier de rachat ne semblent pas avoir perturbé les hommes de Patrick Vieira. Solides à domicile face à Amiens (2-1), puis de nouveau victorieux à Nîmes (2-1), les Aiglons ont fait une rentrée soignée en Ligue 1, actuels deuxièmes derrière l'OL avec six points.

Conforté par cette reprise prometteuse, Nice recevra le 28 août l'Olympique de Marseille pour le compte de la troisième journée de championnat, dans un derby où le voisin marseillais cherchera, lui, à ouvrir enfin son compteur de buts dans cette nouvelle saison.

AFP/VNA/CVN

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