26/11/2020 09:29
Soldats azerbaïdjanais et camions militaires ont pénétré mercredi 25 novembre dans le district de Kalbajar, avoisinant le Nagorny Karabakh, pour la seconde des trois rétrocessions auxquelles l'Arménie doit procéder après le cessez-le-feu ayant mis fin à six semaines de combats dans cette région disputée.
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Un soldat arménien en faction devant un barrage sur la ligne de démarcation sur la route de Kalbajar le 25 novembre.
Photo : AFP/VNA/CVN

L'armée azerbaïdjanaise a diffusé des images du retour de ses soldats, montrant notamment des opérations nocturnes de déminage sur les routes de cette région montagneuse, où les premières neiges sont tombées.

Le ministère de la Défense à Bakou a indiqué que "les unités de l'armée azerbaïdjanaise sont entrées dans le district de Kalbajar le 25 novembre" à la première heure, en vertu de l'accord de fin des hostilités signé début novembre par l'Arménie, l'Azerbaïdjan et la Russie.

Situé entre la république autoproclamée du Nagorny Karabakh et l'Arménie, Kalbajar aurait dû être rétrocédé le 15 novembre mais Bakou avait reporté l'évènement.

En signant le cessez-le-feu, Erevan a accepté de rendre trois districts entourant le Nagorny Karabakh qui échappaient au contrôle de Bakou depuis une première guerre dans les années 1990.

Le district de Kalbajar, comme celui d'Aghdam rendu le 20 novembre et celui de Latchin qui doit l'être le 1er décembre, formaient une zone tampon entourant la région séparatiste. Quatre autres districts ayant le même rôle ont été repris par Bakou durant les combats.

Maisons brûlées 

Près du village de Cherektar, à la frontière du district, des soldats arméniens installaient mercredi 25 novembre un poste de contrôle avec des piles de pneus bloquant la route.

Dans un discours télévisé, le président azerbaïdjanais Ilham Aliev a promis de défendre "l'héritage national" que sont les nombreux monuments religieux de Kalbajar et critiqué les Arméniens pour avoir "mis le feu à des forêts" et "brûlé des maisons qu'ils n'avaient pas construites" avant leur départ.

Un homme cueille des kakis dans son jardin à Stepanakert, capitale du Nagorny-Karabakh, le 24 novembre.
Photo : AFP/VNA/CVN

Dans les jours précédant la rétrocession, l'AFP a en effet vu les habitants arméniens abattre des arbres, récupérer les câbles électriques et même les transformateurs d'une station hydroélectrique avant de partir.

Gevorg Vania, pompiste dans une station-service du village de Getavan bordant le district de Kalbajar, affirmait ne pas vouloir partir même s'il est "très dangereux" de rester.

Le cessez-le-feu, signé alors que la situation militaire était catastrophique pour l'Arménie, consacre la victoire de l'Azerbaïdjan et lui accorde d'importants gains territoriaux après ce conflit ayant fait au moins 4.000 morts.

Il permet néanmoins la survie du Nagorny Karabakh, amoindri, et voit le déploiement 2.000 soldats russes de maintien de la paix.

Moscou a annoncé mercredi 25 novembre avoir aidé plus de 15.000 civils à se réinstaller au Nagorny Karabakh, qu'ils avaient fui pendant les récents combats.

Retour des réfugiés 

À Bakou, le procureur général de l'Azerbaïdjan a affirmé avoir ouvert plusieurs enquêtes concernant des crimes de guerre supposés, commis par les troupes des deux camps. De nombreuses vidéos montrant des mauvais traitements, et même l'exécution de prisonniers, ont circulé sur les réseaux sociaux.

Avant la rétrocession, Vladimir Poutine s'est entretenu au téléphone avec Ilham Aliev et le Premier ministre arménien Nikol Pachinian pour, selon le Kremlin, évoquer les "modalités du travail des soldats de la paix russes".

Le président russe a également parlé avec son homologue turc Recep Tayyip Erdogan, avec qui il a évoqué "la création d'un centre de contrôle du cessez-le-feu" conjoint.

La semaine dernière, la France avait appelé la Russie à lever les "ambiguïtés" entourant le cessez-le-feu, notamment sur le rôle de la Turquie, Paris s'inquiétant qu'Ankara soit associé aux opérations de maintien de la paix. Moscou a assuré qu'aucun soldat turc ne serait déployé.

Signé sous patronage russe, le cessez-le-feu a rappelé le rôle déterminant de Moscou dans son pré carré caucasien mais aussi l'influence grandissante de la Turquie, soutien sans faille de Bakou.

AFP/VNA/CVN

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