14/07/2019 15:38
C'est le Suisse Sébastien Buemi qui a remporté samedi 13 juillet la 1re course de la finale du championnat de Formule électrique à New York, le Français Jean-Eric Vergne devant encore attendre la seconde course dimanche pour être éventuellement couronné champion pour la 2e fois consécutive.
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Le Suisse Sébastien Buemi remporte la première course de la finale du championnat de Formule électrique, le 13 juillet à New York.
Photo: AFP/VNA/CVN

Buemi (Nissan), parti en pole position, a mené de bout en bout une course émaillée de nombreux incidents. C'est la première victoire de la saison pour le pilote helvète qui a été champion de Formule E en 2015/2016. "Je voulais vraiment en gagner une et je suis content que cela soit ici", a-t-il déclaré avec les gratte-ciels de Manhattan en toile de fond du podium.

"Se retrouver avec une chance théorique de gagner le championnat après ne pas avoir terminé plusieurs courses dans la saison, c'est quand même pas mal", a constaté Buemi qui, comme Vergne, est passé par la Formule 1 avant d'arriver en Formule électrique.

"Objectivement, il n'y a pas de chance" de gagner le championnat, a toutefois admis le vainqueur des 24 Heures du Mans avec Toyota il y a un mois. Vergne (DS/Techeetah), qui partait 10e sur la grille, a été pris dans plusieurs accrochages. Le premier s'est produit avec plusieurs concurrents dont son propre coéquipier André Lotterer dès le début de la course de 45 minutes plus un tour, l'obligeant à un arrêt au stand pour changer le museau avant de sa monoplace.

Le deuxième, avec le Brésilien Felipe Massa (Venturi) et débouchant sur un carambolage impliquant aussi plusieurs concurrents, l'a fait sortir des points et perdre ses dernières chances d'être couronné champion dès samedi 13 juillet.

Jour sans

Il a d'ailleurs été appelé chez les commissaires de course après l'arrivée pour une enquête ouverte après ce dernier incident. "Dans le sport auto, il y a des jours avec et des jours sans. Aujourd'hui, c'était clairement un jour sans. Mais je garde 22 points d'avance et il y a encore une course", a-t-il souligné.

Au championnat et après 12 épreuves, le Français compte 130 points, devant le Brésilien Lucas Di Grassi (Audi) avec 108 unités, le Néo-Zélandais Mitch Evans (Jaguar) avec 105 et Buemi avec 104. Ces quatre hommes gardent leurs chances d'être couronnés lors de la dernière course du championnat dimanche, le vainqueur récoltant 25 points, avec trois points supplémentaires pour la pole position et un point pour le record du tour (si son auteur termine dans les 10 premiers).

Jean-Eric Vergne, 29 ans, avait été sacré champion de la discipline l'an dernier sur ce même circuit traçé dans le port de Brooklyn en face de Manhattan. Du côté des constructeurs, les choses restent aussi ouvertes entre DS/Techeetah avec 216 points et Audi, le champion sortant, avec 192. Nissan, avec 167 points, garde également une chance mathématique. Le départ de course sera donné à 16h00 locales (20h00 GMT/22h00 heure française), les qualifications ayant lieu à partir de 11h45.
AFP/VNA/CVN

 

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